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Rd Congo : Mgr Fridolin Ambongo Besungu, nouvel archevêque de Kinshasa

En acceptant la renonciation du gouvernement pastoral de l’archidiocèse de Kinshasa, en République démocratique du Congo, présentée par le Cardinal Laurent Monsengwo Pasinya, le Saint-Père a nommé pour le succéder, Mgr Fridolin Ambongo Besungu, qui était jusqu’ici archevêque coadjuteur de ce même archidiocèse.

Jean-Pierre Bodjoko, SJ – Cité du Vatican

C’est la fête de Toussaint, ce jeudi 1er novembre 2018, que le Saint-Père a choisie pour procéder à la nomination du nouvel archevêque de Kinshasa en République démocratique du Congo, en la personne de Mgr Fridolin Ambongo Besungu.

« Le premier sentiment qui me vient à l’esprit, c’est d’abord une action de grâce au Seigneur en cette journée de la Toussaint ; lui qui m’a appelé à cette charge en ce jour, il prendra aussi toute les précautions pour que les saints du ciel puissent me venir en aide pour porte à bien ma charge », a affirmé l’archevêque nommé de Kinshasa.

“ Je suis très reconnaissant au Saint-Père ”

Mgr Ambongo a été nommé archevêque coadjuteur de Kinshasa en février 2018. C’est donc après à peine huit mois qu’il prend la charge de cet archidiocèse qui compte environ 12.150.000 habitants dont 6.682.500 chrétiens.  Il n’est pas aussi étonné que ça de cette nomination. « Je crois que c’est un peu dans l’ordre des choses. J’ai été nommé non comme auxillaire mais comme coadjuteur, cela signifie que dans la planification du Saint-Père, il y avait le projet de succession », affirme-t-il.

Mgr Ambongo se dit en outre très reconnaissant envers le Saint-Père qui a rendu public cette nomination en la fête de Toussaint. « Cela me donne la garantie, la sécurité, qu’au cours de tout mon ministère, je serai accompagné par tous les saints du ciel.  Ils m’aideront à porter ma lourde responsabilité », estime-t-il.

Kinshasa, une ville très politique

Kinshasa, c'est la capitale du pays, avec tout l’environnement sociopolitique qui y règne. Le nouvel archevêque de cette ville reconnaît que du point de vue humain, il a la conscience de la lourdeur de la charge qui l’attend. « Parce qu’être archevêque de Kinshasa ce n’est pas la même chose qu’être évêque de Bokungu-Ikela. Il y a toute la dimension nationale de cette charge, évidement cela effraie. Mais en même  temps j’ai aussi cette confiance que quand le seigneur appelle à une charge, lui-même donne les moyens nécessaire pour l’assumer », dit-il.

Un message aux chrétiens de Kinshasa

Aux fidèles de son entité ecclésiale et aux hommes de bonne volonté, Mgr Ambongo demande tout simplement de prier pour lui.

J’aurais l’occasion de m’exprimer au peuple lors de la cérémonie d’inauguration qui est prévu pour  le 25 novembre en la solennité de la fête du christ roi.

Prise de possession canonique le 25 novembre 2018

Mgr Ambongo prendra la possession canonique de l’archidiocèse de Kinshasa le 25 novembre 2018, en la fête du Christ-Roi. Il est le quatrième archevêque congolais au gouvernement pastoral de Kinshasa après le Cardinal Joseph Malula, le Cardinal Frédéric Etsou et le Cardinal Laurent Monsengwo Pasinya qui a été à la tête de cet archidiocèse de 2017 à 2018.

Qui est Mgr Fridolin Ambongo Besungu ?

Mgr Ambongo est né le 24 janvier 1960 à Boto, dans le diocèse de Molegbe, province du Nord-Ubangi, dans la région Nord-ouest de son pays, la République démocratique du Congo.

Après ses études de philosophie au séminaire de Bwamanda et de théologie à l’Institut Saint-Eugène de Mazenod de Kinshasa, il s’engage dans l’Ordre des Frères mineurs capucins (OFM). Il prononce ses premiers vœux en 1981 et ses vœux perpétuels en 1987.

Le 14 août 1988, il est ordonné prêtre.  Mgr Ambongo a ensuite entrepris ses études doctorales en Théologie morale à l’Académie Alphonsienne de Rome. Il a enseigné notamment la théologie morale à l’Université Catholique du Congo, alors Facultés Catholiques du Congo, et au Grand Séminaire Saints Pierre et Paul de Lisala.

En 2004, il est nommé évêque de Bokungu-Ikela, dans la province de l’Equateur et a été sacré évêque le 6 mars 2005. Une expérience pastorale qui n’était pas du tout facile pour lui. Un diocèse enclavé, nous dira-t-il un jour. On l’appelait d’ailleurs « l’évêque à moto », vu les conditions difficiles de transport qui l’obligeaient à user les deux-roues pour ses visites pastorales.

Avant de devenir évêque, il a été Supérieur du district des Frères mineurs capucins en Afrique et  Président national de l’Assemblée des Supérieurs majeurs (Asuma).

En 2008, le Pape Benoît XVI l’a nommé administrateur apostolique de Kole, un diocèse situé au centre du pays. Il est en même temps président de la Commission épiscopale ‘Justice et Paix’ et de la Commission Episcopale des Ressources Naturelles. Le 6 mars 2016, le Pape François, le nomme administrateur apostolique de Mbandaka-Bikoro, avant de le nommer, le 12 novembre 2016, archevêque du même archidiocèse.

En juin 2017, il est élu par ses frères évêques, vice-président de la Conférence épiscopale nationale du Congo, CENCO. Le 6 février 2018, il est nommé archevêque coadjuteur de l’archidiocèse de  Kinshasa.

Mgr Fridolin Ambongo au micro de Jean-Pierre Bodjoko, SJ
01 novembre 2018, 18:06