Buscar

Vatican News

Estudio 9: El Viaje Apostólico del Papa a Irak

Este viernes, 19 de febrero, en nuestro programa de Estudio 9 dialogamos con el Director Editorial de Vatican News, Andrea Tornielli, sobre el próximo Viaje Apostólico que el Santo Padre realizará a Irak, del 5 al 8 de marzo.

Renato  Martinez – Ciudad del Vaticano

El Papa Francisco visitará Irak del 5 al 8 de marzo de 2021, un viaje muy deseado por el Pontífice que, el 10 de junio de 2019, al recibir a los miembros de la ROACO manifestó su deseo de poder ir a Irak. Posteriormente, en diciembre del año pasado, la Oficina de Prensa de la Santa Sede confirmó el Viaje del Papa, un viaje que se realiza 15 meses después de la última Visita Apostólica a Japón, en noviembre de 2019.

R.- “Es importante recordar un hecho histórico – subraya el Director Editorial de Vatican News, Andrea Tornielli – el Papa San Juan Pablo II quiso visitar a Irak en el 1999, como primera etapa de su camino jubilar por el Jubileo del año 2000, pero no lo pudo hacer. Entonces, están estos 21 años de falta de la visita de un Papa. En este periodo, el país fue testimonio de una guerra terrible y continúa, siendo un país con una gran inestabilidad en su interior, que busca una estabilidad democrática a pesar de los casos de terrorismo. Es por ello, que el Papa siempre quiere visitar a países donde su presencia puede ayudar en los procesos de paz y donde puede dar su testimonio de cercanía con quienes son perseguidos, como es el caso de los cristianos. Entonces, Irak permanece como el primer país que el Papa quiere visitar para manifestar su cercanía no solo a los cristianos, sino a toda la gente que ha sufrido y está sufriendo”.

En el año 2003, después de la caída de Saddam Hussein, habían alrededor de 1,5 millones de cristianos en estos territorios. Luego, de 2014 a 2017, en esta zona se instaló el llamado “estado islámico” y el número de cristianos en esta región se redujo a menos de 500 mil; muchos de ellos han sido obligados a huir o simplemente fueron asesinados y se dio una gran persecución. ¿Cuál es el país que espera al Papa? ¿Cuál es la Iglesia que encontrará el Papa Francisco cuando llegue a Irak?

R.- El Papa encontrará una Iglesia que ha sufrido muchísimo, gente que ha sufrido muchísimo en todo el país por todo lo que ha pasado en estos territorios. “Creo que antes de todo tenemos que recordar – afirma Andrea Tornielli – que los cristianos en Irak son ciudadanos de ese país, no son extraños a la historia del país y siempre han tenido la posibilidad de vivir junto a otras religiones, a otras culturas o con culturas diferentes, pero siempre ciudadanos en el mismo país”. Entonces es una Iglesia que ha sufrido, que está herida, en primer lugar en su identidad porque se han puesto en discusión la identidad de cristianos y en segundo lugar porque se ha puesto en discusión la posibilidad de vivir en aquel país con la libertad religiosa. Por eso es muy significativo que el primer Viaje del Papa después de la pandemia sea a Irak, sea a esta tierra y sea a una Iglesia, donde los cristianos de Irak son los que más han sufrido en toda la región por la consecuencia de la guerra y del terrorismo.

Irak, es una tierra en la cual tienen sus orígenes las llamadas religiones abrahamicas (judaísmo, cristianismo, islam), es un territorio que nos trae a la mente algunas figuras bíblicas, por ejemplo hablando de Ur de los Caldeos, pensamos en Abraham y la devoción que el Papa tiene a este patriarca; el valle de Nínive y la figura de Jonás y su anuncio a la conversión. ¿Cuál es el mensaje que el Santo Padre llevará a estos cristianos que han sufrido mucho?

R.- El Papa va a encontrar precisamente a estos cristianos para poder dar fuerza para poder dar esperanza, a esos cristianos lo que más le va a poder comunicar el Papa con esta Visita es que ellos son testigos de Dios y que viven en una tierra, que es la tierra dónde surgió la historia de la salvación. Entonces, qué es una tierra, que está ligada en el sentido más estricto con la fe que nosotros compartimos. Antes de todo les va a decir a los cristianos que son protagonistas de esta historia, que son ellos las piedras vivas que testimonian esta historia. A pesar que muchísimos cristianos han tenido que viajar fuera del país, pero le va a hacer testimoniar qué es importante su presencia allá y su fe vivida en su cultura, en sus ritos, en el interior del país y juntos a todos los ciudadanos. Entonces, creo que es muy significativo, más que lo que el Papa les va a decir, es significativo su presencia cerca de estos hermanos nuestros a pesar de que hay riesgos de muchísimas cosas, por la pandemia del Covid-19 y también porque sabemos que la situación del país no es estable, hay peligro porque hay terrorismo.

El Papa estará tres días en Irak, en las cuales podrá celebrar la Eucaristía, orar con los cristianos, realizar encuentros religiosos y estar cerca de la gente. ¿Qué

R.- El Papa inicia su visita en Bagdad, la capital, donde encontrará en la catedral, a los religiosos y religiosas y tendrá los encuentros institucionales. Además, el Papa va Nayaf, será solo para encontrar al Gran Imán, la máxima autoridad del Islam y esto es en un marco de diálogo interreligioso, de fraternidad con los hermanos musulmanes y es muy importante porque hasta hoy, después de la declaración de Abu Dhabi, el canal de diálogo principal fue con el Islam sunita, ahora se abre también con la otra parte, el Islam shiita. En Ur de Caldea tendrá un encuentro ecuménico de oración. El Papa también visitará la parte del Kurdistán para celebrar una Misa con muchísimos fieles. No es un viaje relámpago, aquí el Papa se queda tres noches, entonces visita diferentes situaciones del país, en primer lugar a los cristianos, después claramente un apoyo a todo el intento de asegurar la democracia, la estabilidad.

19 febrero 2021, 15:15