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Soldados de la Legión Extranjera llevan el féretro del veterano de la Segunda Guerra Mundial Hubert Germain.  Soldados de la Legión Extranjera llevan el féretro del veterano de la Segunda Guerra Mundial Hubert Germain.  

El cementerio militar francés de Roma, entre el símbolo y la memoria

Encima de la colina de Monte Mario, en la orilla derecha del Tíber, el cementerio militar francés domina la Ciudad Eterna desde hace casi 75 años. Este año es el lugar elegido por el Papa Francisco para la celebración de la misa de difuntos el 2 de noviembre.

Claire Riobé - Ciudad del Vaticano

Un lugar relativamente desconocido para los romanos, es muy simbólico para Francia. En las alturas de la capital italiana, en la Via dei Casali di Santo Spirito, el cementerio militar francés de Roma ya ha acogido en el pasado conmemoraciones del 11 de noviembre. Este año, el Papa Francisco visitará el cementerio al día siguiente de la fiesta de Todos los Santos, en un intento de honrar la memoria de los soldados franceses. No es su primera visita a un cementerio militar: en 2017, visitó el cementerio americano de Nettuno y en 2014, el de Redipuglia, con motivo del centenario del estallido de la Primera Guerra Mundial.

Construido e inaugurado por el gobierno italiano al final de la Segunda Guerra Mundial, el cementerio militar francés rinde homenaje a los soldados que lucharon contra el régimen nazi durante la Campaña de Italia, entre noviembre de 1943 y julio de 1944. El cementerio contiene las tumbas del Cuerpo Expedicionario Francés en Italia (CEFI), un grupo de cuatro divisiones militares dirigidas por el general Alphonse Juin, que se distinguió especialmente durante la batalla de Monte Cassino en mayo de 1944.

Lugar estratégico de la Línea Gustav, Monte Cassino, sede de una importante abadía benedictina, fue el escenario de una de las batallas más sangrientas del conflicto, a veces denominada el "Verdún de la Segunda Guerra Mundial". La victoria de las tropas francesas sobre el ejército nazi permitió a los aliados reanudar su avance y entrar victoriosos en Roma el 4 de junio de 1944.

Un homenaje al ejército colonial francés

De los 6.200 soldados muertos durante la batalla de Montecassino, dos tercios eran del Magreb, según las cifras proporcionadas por el periodista libanés René Laba, para el medio de comunicación Madaniya. De hecho, el Cuerpo Expedicionario Francés estaba formado principalmente por soldados del ejército africano, especialmente de Marruecos y Túnez.

De los 1.888 soldados enterrados hoy en el cementerio militar francés de Roma, 1.142 son musulmanes, reconocibles por la media luna islámica grabada en cada lápida. Entre las víctimas enterradas hay un gran número de "Goumiers", soldados de nacionalidad marroquí que fueron llamados a luchar en las tropas francesas durante unos 50 años.

El 11 de noviembre de 2018, la Embajada de Francia en Italia conmemoró el centenario de la Gran Guerra de 1914-1918, con la presencia de alumnos del Liceo Francés Chateaubriand.

El 11 de mayo de 2004, una delegación de veteranos norteafricanos celebró también el 60º aniversario de la victoria del Cuerpo Expedicionario Francés en Monte Mario, en presencia del embajador francés en Roma.

26 octubre 2021, 13:06