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Santuario Mariano de Knock en Irlanda Santuario Mariano de Knock en Irlanda 

Knock, el corazón mariano de Irlanda espera al Papa Francisco

«Cada vez que un hombre, mujer o niño vienen a la vieja iglesia que tiene el muro de la Aparición o al nuevo santuario de María Reina de Irlanda, llegan para renovar la fe en la salvación traída por Jesús que nos hizo hijos de Dios y herederos del reino de los cielos»... Karol Wojtyla, 1979

Alessandro Gisotti – Ciudad del Vaticano

Cuando el Papa Francisco visite el Santuario Mariano de Knock en la mañana del domingo 26 de agosto, hará un gesto que millones de irlandeses desde hace generaciones han cumplido en casi un siglo y medio. El corazón mariano de la “Irlanda católica” late de hecho en este pequeño pueblo situado en el noroeste de la isla, en el altiplano del condado de Mayo, un lugar también vinculado al santo patrón de Irlanda, San Patricio.

María se aparece a 15 fieles del país de todas las edades

Era el 21 de agosto de 1879, cuando en el pueblo, bajo una lluvia torrencial, quince personas -de 6 a 75 años- presencian la aparición de la Virgen María en la cornisa de la humilde iglesia parroquial. Junto a Ella, y esto es único en las apariciones marianas, hay también otras dos figuras que creen ser San José y San Juan Evangelista. Según la tradición, los videntes permanecen rezando bajo la lluvia durante dos horas sin mojarse, mientras que las tres figuras permanecen en silencio y luego desaparecen.

La fe irlandesa se fortalece con la devoción mariana

Pocas semanas después del prodigioso acontecimiento que sacudió a toda Irlanda, la autoridad eclesiástica nombró una comisión que estableció los testimonios como “dignos de confianza”. Es el comienzo de la extraordinaria historia de Knock, a la que la visita del Papa, después de la memorable visita de San Juan Pablo II en 1979, acogida por casi medio millón de personas, añadirá otro capítulo importante. Poco después de las apariciones, Knock se convirtió en un destino de peregrinación esencial para los irlandeses. Cada año más de un millón y medio de creyentes concurren allí. El Santuario también está ligado a momentos de la historia irlandesa contemporánea: en agosto de 1940, 50.000 irlandeses participaron en la Peregrinación por la Paz en el Mundo y en Irlanda. En 1954, con ocasión del Año Mariano proclamado por Pío XII, más de un millón de peregrinos se dirigieron a Knock donde, por voluntad del Papa Pacelli, fue coronada la estatua de la Virgen.

Un nuevo Santuario gracias al Obispo James Horan

Cien años después de las apariciones, se erigió un gran Santuario que fue añadido a la iglesia. La primera piedra fue bendecida en 1973 por el futuro San Pablo VI, y la inauguración tuvo lugar 6 años después, el 18 de julio de 1979. Significativamente, el edificio descansa sobre 32 pilares, que representan los 32 condados irlandeses. Además de la estructura central, hay otras 5 capillas dedicadas a “Nuestra Señora de Knock”, San José, San Juan Evangelista, el Sagrado Corazón de Jesús y San Colombano. El desarrollo de Knock como corazón mariano de Irlanda se debe principalmente a Mons. James Horan, párroco del Santuario desde 1967 a 1986. A él, conocido no por casualidad como “El Constructor de Knock”, se le debe no sólo el moderno Santuario, sino también tuvo el mérito de crear un aeropuerto internacional allí.

La Virgen de Knock en el corazón de los inmigrantes irlandeses   

"Cada vez que un peregrino llega a lo que un día fue oscuro pueblo pantanoso del Condado de Mayo; cada vez que un hombre, mujer o niño vienen a la vieja iglesia que tiene el muro de la Aparición o al nuevo santuario de María Reina de Irlanda, - dijo Karol Wojtyla el 30 de septiembre de 1979 - llegan para renovar la fe en la salvación traída por Jesús que nos hizo hijos de Dios y herederos del reino de los cielos". Una fe que los hijos de Irlanda, emigrados a todas partes del mundo, llevaron con ellos a través de la imagen de Knock Muire, “la Colina de María" que vela por los irlandeses dondequiera que estén.

 

13 agosto 2018, 13:21