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Vatican News
Yemen Yemen  (ANSA)

Yemen, desde 2015 cada día 4 niños son víctimas del conflicto

Al menos 10.000 niños han muerto o han resultado heridos en Yemen desde que estallaron los combates en marzo de 2015. La denuncia de Unicef se produce pocos días después de que el Consejo de Derechos Humanos de la ONU decidiera no renovar el mandato del Grupo de Expertos Eminentes sobre Yemen, el único mecanismo internacional de vigilancia de las violaciones de los derechos humanos en el contexto del conflicto. Paolo Pezzati, de Oxfam: "El país ha sido efectivamente arrasado".

Andrea De Angelis - Ciudad del Vaticano 

El conflicto en Yemen ha alcanzado "otro hito vergonzoso".  La denuncia en Ginebra procede de UNICEF y de su portavoz, James Elder, que acaba de regresar de una misión en el país. Desde el inicio del conflicto, al menos 10.000 niños han muerto o resultado heridos en la guerra, es decir, "cuatro niños al día, pero la cifra", subrayó Elder, "se refiere sólo a los casos que las Naciones Unidas han podido verificar". 

La crisis humanitaria en Yemen es considerada por muchos expertos internacionales como la peor del mundo y los pequeños ciudadanos de Yemen se encuentran entre los más vulnerables del planeta. Según estimaciones recientes, más de 10 millones de ellos -el 80% del total- necesitan ayuda humanitaria para sobrevivir. "En primer lugar hay que tener suerte para nacer, porque muchos mueren durante el embarazo y aún más mueren como recién nacidos por desnutrición. Si tienes la suerte de crecer de todos modos, apenas vas a la escuela y corres el riesgo de convertirte pronto en un niño soldado", declaró el mes pasado a Vatican News la periodista Silvia Laura Battaglia, experta en Yemen. En Sana'a", continuó, "y en otras ciudades, vi a niños con delantales para ir a la escuela por la mañana, y luego vi a los mismos niños con uniformes por la tarde para controlar los puestos de control hasta la noche".

Ayer, miércoles 20 de octubre, el Consejo de Seguridad de la ONU adoptó por unanimidad una declaración en la que se pide una "desescalada" de la situación en Yemen para contrarrestar "el creciente riesgo de hambruna a gran escala" en el país. Pidió "un alto el fuego nacional inmediato" y condenó el "reclutamiento y la utilización de niños y la violencia sexual en el conflicto". Todos los miembros del Consejo expresaron también "una gran preocupación por la grave situación humanitaria, en particular por el creciente riesgo de hambruna a gran escala", y pidieron al "Gobierno de Yemen que facilite sin demora la entrada de petroleros en el puerto de Hodeida". "Todas las partes deben garantizar el libre flujo de combustible dentro del país para suministrar productos esenciales y ayuda humanitaria", se lee.

 

Sin embargo, este mismo mes, numerosas organizaciones que llevan años trabajando en Yemen, como Oxfam y Amnistía Internacional, han calificado de "enorme retroceso" el fin del mandato de la ONU para supervisar el respeto de los derechos humanos en el país. De hecho, el 7 de octubre, el Consejo de Derechos Humanos de la ONU no renovó el mandato del Grupo de Expertos Eminentes sobre Yemen, el único mecanismo internacional para supervisar las violaciones de los derechos humanos en el contexto del conflicto iniciado en marzo de 2015. "Con esta votación, la ONU ha abandonado al pueblo de Yemen. La presión de Arabia Saudí, Bahréin y los Emiratos Árabes Unidos tuvo éxito. Pero los que han votado en contra de la renovación del mandato del Grupo Eminente o se han abstenido deberían avergonzarse", ha declarado Heba Morayef, directora del Programa de Amnistía Internacional para Oriente Medio y el Norte de África. Ya en 2018, en la renovación del mandato, la coalición liderada por Arabia Saudí había criticado la ampliación de la misión. 

El riesgo ahora es que las noticias de Yemen sean aún más esporádicas. Paolo Pezzati, asesor político de Oxfam, ha estado cubriendo Yemen desde el primer día del conflicto. Oxfam es una confederación internacional de organizaciones sin ánimo de lucro dedicada a reducir la pobreza en el mundo mediante proyectos de ayuda humanitaria y desarrollo. En la entrevista concedida a Radio Vaticano - Vatican News, Pezzati subraya cómo las cicatrices de estos años permanecerán durante generaciones en la población yemení, que hoy, sin embargo, necesita urgentemente ayuda humanitaria. "Quedan dos meses para que termine el año, pero de los 4.000 millones de dólares necesarios -dice- han llegado dos".

¿Cómo afecta la lectura de un balance tan trágico de niños víctimas del conflicto yemení a quienes llevan años trabajando con esta población? Una cifra que, por cierto, sólo se refiere a los números oficiales...

La noticia formaliza, dando una cifra, lo que venimos viendo desde hace demasiado tiempo. Es decir, la presencia constante de víctimas en todos los rincones del país y, entre ellas, también hay niños. Todo esto siempre se comenta mal: son vidas, familias, dolor. Son heridas graves y profundas que siempre permanecerán, durante generaciones enteras. Estamos hablando de un conflicto de siete años, en el que se ha visto y se ve de todo, desde la devastación económica hasta las infraestructuras y las carreteras. Las escuelas y los hospitales se han visto afectados. Yemen ha sido efectivamente arrasado en su capacidad de funcionamiento, de respuesta. En este contexto, la respuesta humanitaria a una crisis en la que casi el 80% de la población sobrevive con ayuda es también insuficiente. Estamos hablando de más de 20 millones de personas. Casi 15 millones sufren inseguridad alimentaria y 50.000 personas padecen actualmente hambruna.

Hace un año, en una de nuestras entrevistas, nos dijo que la ayuda humanitaria había disminuido. ¿Dónde estamos hoy?

Desgraciadamente, este año es peor que el anterior, ya que al día de hoy, a poco más de dos meses de que finalice 2021, el plan de respuesta humanitaria está financiado en un 54%. Había 4.000 millones de dólares solicitados por las Naciones Unidas, y ahora hay 2.000 millones. Esto significa que millones de personas no recibirán la ayuda que tanto necesitan. Luego hay un segundo nivel de dificultad, que es operar en un conflicto. El acceso no siempre es posible, o al menos se ve ralentizado a menudo, relacionado con los permisos que no se obtienen rápidamente. Estamos en el séptimo año de la guerra y las necesidades crecen: al cólera se le ha unido el Covid-19, los problemas se acumulan y necesitamos respuestas rápidas.

Este mes se supo que no se renovó el mandato del Grupo de Expertos Eminentes sobre Yemen. Usted y otras organizaciones han interpretado esto como un paso atrás por parte de la ONU, señalando con el dedo la probable falta de información fiable sobre lo que está ocurriendo y lo que ocurrirá con la población, ¿es esto cierto?

Sí, porque el Grupo de Expertos era un mecanismo autorizado, independiente y reconocido internacionalmente. Sus pruebas podrían y pueden ser utilizadas como prueba en los tribunales internacionales. Este trabajo está llegando a su fin y todo queda en manos de la capacidad cada vez menor de las organizaciones yemeníes e internacionales para testificar, para ofrecer pruebas. La situación ya era difícil para el Grupo, y más ahora. El riesgo y el peligro de estas actividades aumentan exponencialmente. La señal emitida es, cuando menos, negativa para un país en el que ya se han producido bombardeos de escuelas y hospitales y, no lo olvidemos, muertes de civiles, incluso en zonas alejadas de la primera línea del conflicto.  

21 octubre 2021, 16:32