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Vatican News
2021.07.02 Noel Curran, Director General de la UER 2021.07.02 Noel Curran, Director General de la UER 

Noel Curran: la pandemia nos ha mostrado el papel vital del periodismo

Entrevista con el Director General de la UER sobre los retos de los medios de comunicación de servicio público en la era de la pandemia. Para el líder de la Unión Europea de Radiodifusión, el periodismo de calidad está amenazado en muchos frentes, pero puede sobrevivir a este "fuego cruzado" e incluso prosperar.

Alessandro Gisotti - Ciudad del Vaticano

Durante la pandemia, "el periodismo de los medios de comunicación de servicio público se convirtió en algo vital para las campañas de información y salud pública, vital para la comprensión y el análisis adecuados". Mantenía a la gente informada, pero sobre todo la mantenía viva". Este es un pasaje de la conferencia de la BBC Lecture del Prix Italia pronunciada por Noel Curran, director general de la UER, la Unión Europea de Radiodifusión, que es la principal alianza mundial de medios de comunicación de servicio público con 115 organizaciones miembros en 56 países y otros 31 asociados en todo el mundo. En esta entrevista con Radio Vaticano y L'Osservatore Romano, Curran se centra en el futuro del periodismo a la luz de la pandemia y explica por qué la información siempre será vital para el bien común y el progreso de las sociedades democráticas.

En la "BBC Lecture" en el Prix Italia, afirmó que el periodismo está en peligro. ¿Cuáles cree que son los mayores retos para la buena información y el periodismo de calidad hoy en día?

Creo que hay muchos retos que son especialmente complejos. Uno de ellos es el ciclo de noticias digital que es de 24 horas al día 7 días a la semana. Eso significa tiempos de entrega rápidos para los artículos, rapidez, tratar de llegar primero. Creo que esto supone un reto porque algunos periodistas no tienen suficiente tiempo para investigar adecuadamente y se basan en las mismas fuentes. Creo que la intimidación hacia los periodistas es otro verdadero desafío y luego los "actores globales". El hecho de que tanto poder, tanta influencia, se concentre ahora en unas pocas grandes organizaciones multinacionales. Y también pienso en el poder que tienen las empresas tecnológicas globales para actuar como "guardianes" del sistema.... Creo que esto también es un verdadero reto para el periodismo.

Sabemos que hay mucha cobertura de prensa negativa. Sin embargo, sobre todo durante la pandemia, el periodismo desempeñó un papel muy positivo, especialmente los medios de comunicación de servicio público. ¿Cómo se puede aprovechar este impulso?

Merece la pena reiterar el papel que desempeñaron los medios de comunicación de servicio público durante la pandemia. Se convirtieron en un portal para la población: se convirtieron en un lugar al que la gente "acudía" en busca de educación, al que la gente acudía en busca de noticias o de información sobre salud pública. También debemos mantenerlo porque los medios de comunicación públicos han atraído a audiencias tanto jóvenes como mayores. Tenemos que preguntarnos en qué nos diferenciamos de los demás. ¿Qué es lo que ofrecen los medios de comunicación de servicio público que no ofrecen los demás? Se trata de ofrecer una gama de programas, de no guiarse sólo por los índices de audiencia y los beneficios comerciales, sino de orientarse al interés público, de sentir la necesidad de ofrecer a la audiencia más programas educativos y más programas informativos.

Usted cree que el periodismo de investigación y las noticias internacionales son cruciales y que los medios de comunicación de servicio público deben invertir en ambos. ¿Por qué?

Es importante que nosotros, como medios de comunicación de servicio público financiados con fondos públicos, invirtamos en periodismo de investigación. Hemos visto los beneficios, el bien público, cómo este periodismo ha tenido un impacto en la política en Europa, cómo ha permitido a la gente conocer mundos que ni siquiera sabían que existían. En cuanto a la información internacional, ésta tiene un coste. Radio Vaticano, por ejemplo, hace un trabajo fantástico para acercar el mundo a la gente, pero muchos medios de comunicación no lo hacen. Las noticias internacionales suelen ser una de las primeras cosas que se recortan cuando hay recortes presupuestarios. Creo que para los medios de comunicación de servicio público esto es un gran error, porque los recursos que invertimos en las noticias internacionales es una de las cosas que nos hace diferentes de muchos otros medios de comunicación. También forma parte de nuestro mandato como servicio público, que miramos más allá de nosotros mismos y llevamos el mundo a nuestro público, esté donde esté.

En su mensaje para la última Jornada Mundial de las Comunicaciones Sociales, el Papa Francisco señaló que nada sustituye a ver las cosas en primera persona, y subrayó que los periodistas están llamados a "desgastar las suelas de los zapatos." ¿Cómo es esto posible en un entorno mediático que, como también ha dicho, está cada vez más dominado por las plataformas digitales?


Para mí, lo que dice el Papa Francisco sobre "desgastar las suelas de nuestros zapatos" tiene relevancia en varios sentidos. La primera es salir al encuentro de las personas a las que servimos, estar allí, sobre el terreno, con ellas. La otra es que reflejamos a nuestro público en nuestra fuerza de trabajo. Tenemos que ser muy cuidadosos para tener una personal que refleje ampliamente la sociedad, tanto en términos de raza, como de género, como de origen social. Para mí, la frase que utilizó el Papa, "desgastar las suelas de los zapatos", se aplica en ambos sentidos: significa salir a la calle, trabajar sobre el terreno, escuchar lo que ocurre sobre el terreno -lo que muchos de nosotros hacemos-, pero también significa reflejar en nuestros medios la diversidad que vemos ahora en las comunidades.

¿Cómo explicaría a los jóvenes -la generación de las redes sociales, los millennials- la importancia del periodismo para su futuro, para sus vidas? ¿Cómo convencería a un estudiante de que vale la pena invertir su vida en el periodismo?

Todas las investigaciones muestran que muchos jóvenes acceden a los medios sociales, acceden a las empresas de alta tecnología, pero un número relativamente pequeño de ellos confía en lo que lee. Así que acceden, pero no confían. Lo que les diría es que el periodismo profesional permite confiar en lo que se lee. A los jóvenes les diría: ¿no sería bonito poder acceder a las noticias y los contenidos en línea de la manera que uno quiera y confiar realmente en lo que encuentra? Porque ese no es el caso ahora. Por eso el público más joven se ha dirigido a nosotros en los últimos 12 meses. Ahora tenemos que seguir llegando a los jóvenes e intentar que se queden con nosotros.
 

06 julio 2021, 16:14