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Vatican News

Centroamérica: niños expuestos a enfermedades por agua contaminada

Dos meses después del paso de los poderosos huracanes Eta e Iota, más de 1,5 millones de niños siguen expuestos a enfermedades mortales en Centroamérica, ya que muchos sistemas de agua, incluyendo pozos y letrinas, han sido contaminados, lo dijo el Director Regional de UNICEF para América Latina y El Caribe, Jean Gough, al final de una misión de campo de 10 días en las comunidades afectadas en Honduras y Guatemala.

Ciudad del Vaticano

En Honduras, Guatemala y Nicaragua, más de 1.230 escuelas han resultado parcialmente dañadas o destruidas. Los techos han sido dañados, se han destruido baños y paredes, y se han arruinado equipos y materiales escolares. Si no se toman medidas inmediatas, muchos niños corren el riesgo de perder la posibilidad de asistir a la escuela durante otro año escolar debido al impacto de los huracanes. "Me duele que muchas casas y escuelas sigan enterradas bajo la arena o cubiertas de barro en las comunidades afectadas por los huracanes – afirmó Jean Gough – he visto las lágrimas en los ojos de las madres al ver que su inversión en el bienestar de sus hijos se ha perdido".

El peligro de enfermedades y desnutrición

Dos meses después de que los grandes huracanes azotaran Centroamérica, las necesidades humanitarias de las familias con niños siguen siendo generalizadas y durarán mucho tiempo. Muchos pozos han sido contaminados y los sistemas de agua han sido dañados y destruidos. Sin acceso a agua limpia, el riesgo de diarrea y otras enfermedades transmitidas por el agua sigue siendo alto. A menos que se tomen medidas urgentes, es probable que haya más niños desnutridos, que abandonen la escuela y que caigan en la pobreza".

La pobreza y la pandemia agudizan el problema

Las zonas afectadas por los huracanes son también las que padecen algunos de los mayores niveles de violencia y pobreza del mundo, incluso antes de la pandemia. Los dos fuertes huracanes y las repercusiones socioeconómicas de la pandemia han empujado a más familias con niños a la pobreza. "Me preocupa que muchos padres hayan perdido sus empleos debido a la pandemia y que luego hayan perdido sus bienes, sus casas y sus cultivos a causa de los huracanes – subrayó Jean Gough – estos niños y sus familias se encuentran ahora con poca comida, poca agua potable y poco dinero para sobrevivir. Es probable que muchos de ellos emigren al norte en busca de una vida mejor en las próximas semanas y meses. Es urgente mejorar sus condiciones de vida para que puedan permanecer en sus comunidades afectadas por los huracanes Iota y Eta, incluido el regreso a las escuelas".

Asistencia humanitaria de UNICEF

Junto con los gobiernos y otros aliados, los equipos de UNICEF en el terreno están proporcionando asistencia humanitaria en respuesta a las necesidades más urgentes de los niños y las familias en los países afectados por el huracán en toda América Central, incluyendo Honduras, Guatemala y Nicaragua:

- En Honduras, 5.000 personas recibieron servicios de agua, saneamiento e higiene (WASH) en los albergues, casi 12.000 niños y familiares participaron en actividades de prevención de la violencia, 2.232 niños se beneficiaron de espacios seguros en los albergues, y los trabajadores sanitarios recibieron formación en materia de detección nutricional. UNICEF también está apoyando la rehabilitación de la infraestructura de saneamiento en las escuelas, después de su uso intensivo como refugios, en preparación para la reapertura de las escuelas.

- En Guatemala, las brigadas de nutrición prestaron servicios a más de 23.800 niños e identificaron y trataron a 249 niños con desnutrición aguda. Se entregaron kits de higiene a 1.258 familias, beneficiando a 2.375 niños, y se está trabajando en la rehabilitación de los sistemas de agua locales, beneficiando a 489 familias. En los refugios y comunidades, 2.125 niños recibieron apoyo psicosocial. La adquisición de aulas temporales está en marcha, sin embargo, dado el número de escuelas destruidas, se necesita apoyo adicional para atender las necesidades de material y equipamiento.

- En Nicaragua, 25.000 personas de las comunidades afectadas se han beneficiado de servicios de agua y saneamiento, se han distribuido materiales para apoyar las actividades de protección de 3.600 niños y adolescentes, y se han creado 12 espacios amigos de la infancia en las zonas afectadas. El personal de diez organizaciones y gobiernos locales recibió formación sobre la C4D y la rendición de cuentas para las poblaciones afectadas (AAP). UNICEF está enviando diez tiendas de campaña al país para crear espacios temporales de aprendizaje y kits escolares para llegar a 20.000 niños en algunas de las comunidades afectadas más remotas.

- En Belice, se ha llegado a 8.850 familias con mensajes de prevención de enfermedades transmitidas por el agua y comportamientos saludables, y 150 familias han recibido kits de higiene y nutrición. Se ha iniciado la distribución de kits de higiene y nutrición a más de 1970 familias en todo el país, con un impacto en más de 4925 niños. Se compraron kits de juegos para el desarrollo de la primera infancia (ECD) a nivel local para distribuirlos a 390 familias de las comunidades afectadas por el huracán. Otros 975 niños de entre 0 y 8 años se beneficiarán de material lúdico y recreativo para apoyar las oportunidades de aprendizaje.

La colaboración de las comunidades afectadas

"A pesar de la pandemia, a pesar de estos huracanes, vi a mujeres y hombres ocupados limpiando pozos y rehabilitando escuelas. Incluso los niños ayudaron a instalar estaciones de lavado de manos en las escuelas para que pudieran seguir aprendiendo. Esto me da una fuerte sensación de esperanza – señaló Jean Gough – en estas comunidades fuertes y resistentes, las pequeñas inversiones pueden marcar una gran diferencia en la vida de los niños. Se necesitan urgentemente fondos adicionales para reparar más escuelas, restablecer los sistemas de agua y saneamiento y proporcionar a los estudiantes kits y material educativo antes de que comience el curso escolar dentro de unas semanas".

Llamamiento a la Comunidad Internacional

En diciembre, UNICEF solicitó 42,6 millones de dólares para proporcionar asistencia humanitaria a 647.000 personas afectadas por los huracanes Eta e Iota, entre ellas 327.000 niños. Más de dos meses después de que los huracanes devastaran Centroamérica, UNICEF sólo ha recibido menos del 30% de los fondos necesarios para ayudar a las familias necesitadas.

En apoyo a los gobiernos centroamericanos, UNICEF hace un llamamiento urgente a la comunidad internacional para que incremente su compromiso financiero con el fin de crear las condiciones mínimas para que las familias con niños afectadas por el huracán puedan permanecer en sus comunidades y evitar graves retrocesos en el acceso a la educación, nutrición, protección, agua y saneamiento.

Con el comienzo del nuevo año escolar en las próximas semanas, UNICEF también insta a los gobiernos centroamericanos a reabrir las escuelas y está dispuesto a apoyar sus esfuerzos. Las próximas semanas y meses serán cruciales para el restablecimiento de la educación, incluidos los sistemas de saneamiento y agua en las escuelas, así como la aplicación de protocolos de saneamiento para evitar la propagación del Covid-19.

25 enero 2021, 10:38