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英國菲利普親王逝世,教宗寄唁電致哀

教宗方濟各在唁電中緬懷英國菲利普親王,感念他對婚姻與家庭的奉獻、為公眾的服務,以及他促進教育和後代子孫益處的付出。

(梵蒂岡新聞網)英國女王夫婿、愛丁堡公爵菲利普親王4月9日與世長辭,享年99歲。教宗方濟各聞訊後深感悲痛,寄唁電給英國女王伊麗莎白二世,向女王及王室成員表達「深切的哀悼之情」。在這封由聖座國務卿帕羅林樞機署名的唁電中,教宗「緬懷菲利普親王對婚姻和家庭的奉獻,他為公眾服務的傑出紀錄、他在促進教育和後代子孫方面的付出」。聖父教宗將菲利普親王「託付於我們救主基督的慈愛」,並為伊麗莎白女王和「所有在對復活的堅定盼望中為菲利普親王的離世而感到悲痛的人」懇求上主沛降「安慰與平安的恩典」。

愛丁堡公爵菲利普親王與伊麗莎白女王去年11月慶祝了結婚73週年。菲利普親王聰穎精明又高瞻遠矚地走過了動盪的歲月。據英國廣播公司(BBC)報導,二戰結束之際,菲利普親王「致力於建設一個更美好的大不列顛」;而在國家重生後,他才開始投身於自己感興趣的領域,在大眾關注環境議題以前就已投入其中。從1961年至2014年,英國女王偕同王夫會晤過四位教宗,其中曾與若望保祿二世進行兩次會晤。

2014年4月3日,菲利普親王最後一次偕同英國女王會見一位教宗。當時,這兩位英國王室成員在梵蒂岡受到教宗方濟各的迎接,交談了將近半個小時並互換禮物。英國女王帶來的是一籃在王室莊園出產的精美食物;教宗方濟各送給英國女王的是一份梵蒂岡保存的珍貴文件的摹本。依諾增爵十一世教宗1679年以這份文件,將懺悔者聖愛德華(英國王室祖先,其安葬地西敏寺的創始人)列為普世教會敬禮的對象。教宗贈予給王夫愛丁堡公爵一套三枚的宗座徽章。

2010年,本篤十六世教宗在牧靈訪問英國之際,主持了紐曼(John Henry Newman)樞機列真福品的大典,並拜會女王伊麗莎白二世和王夫愛丁堡公爵。當時,本篤教宗在蘇格蘭愛丁堡受到愛丁堡公爵的款待:這在國事訪問中實屬罕見,凸顯了國家最高當局對教宗的莫大關注。隨後,本篤十六世拜會了伊麗莎白女王,並在講話中提及英國人民在對抗納粹和打造舊大陸長久的和平時期方面扮演了重要角色。談到這裡,本篤十六世對該國疾呼:不要讓自身的基督信仰根基蒙上一層陰霾。

1980年和2000年禧年,英國女王和王夫兩次會見了日後封聖的若望保祿二世教宗。在他們的首次會晤中,若望保祿二世談論了女王於20年前與若望廿三世相會,以及「在祥和世界裡促進每個男女老少的全面發展」,特別是「天主教會與聖公會代表熱忱地追求崇高目標,尋求在基督信仰內更緊密地合一,攜手為全人類做出實質服務」。在這次與若望保祿二世的會晤中,身為英國國教最高領袖的伊麗莎白女王公開接受了教宗所提出的訪問計劃,即:教宗預計於1982年在大不列顛進行牧靈訪問,而非國事訪問。

教宗與英國女王和王夫的另一次會晤,恰好發生在2000年禧年期間。當時,若望保祿二世正在為廿一世紀的教會掌舵,放眼於建設歐洲深入且持久團結的需求;這團結「穩固地紮根於歐洲人民人性與精神的真正才華」。教宗在向女王和親王致詞時,警惕歐洲人所渴望的團結可能會變得空洞,因為「唯有在政治、法律、藝術、文化、道德和精神上保存並加強最崇高的理想及其遺產的成就,未來的歐洲才會是個可行又值得實踐的事業」。

英國伊麗莎白女王和菲利普親王首次對梵蒂岡的訪問可追溯至1961年5月。當時,他們會晤了教宗若望廿三世。事實上,對伊麗莎白女王來說,那是她第二次訪問梵蒂岡;此前她曾於1952年以王儲的身份拜會庇護十二世教宗。

2021 April 10, 13:20