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聖座平信徒、家庭和生命部:疫情當前,向年長者表達關懷

聖座平信徒、家庭和生命部在近日發表的一份訊息中表示,年長者與其他年齡層的人一樣,其生命具有同樣的價值。我們要竭盡全力在新冠疫情蔓延的時刻挽救老年人。

(梵蒂岡新聞網) 在新冠疫情全球大流行的此刻,無論是貧是富、是公眾人物或市井小民,人人都有可能感染新冠病毒,年長者也無法倖免。事實上,年長者更是首當其衝,感染的機率居高不下。舉例來說,在意大利因新冠病毒去世的病患中就有80%超過70歲。這幾天,教宗在祈禱中特別念及年長者,他也多次强調年長者的價值以及他們在家庭與團體中扮演的寶貴角色。

聖座平信徒、家庭和生命部4月7日發表一份訊息,籲請眾人在新冠病毒危機時刻應特別援助年長者。訊息一開始便引用教宗方濟各早前的提醒,表示在這“突如其來的狂風暴雨中,我們意識到大家同在一艘船上”。訊息繼續說道:“在這艘船中,也有年長者。他們就如其他人那樣,脆弱無力又迷失方向。今天,我們向他們表達關心和感激之情,至少將我們在生命中曾領受過的溫情作出一點回報,願教會慈母般的撫慰能觸及他們每個人”。

該部會的這份訊息接著指出,倘若新冠病毒遇到虛弱的身體會致命,那麽在許多情況下,這些感染病毒而病逝的患者早先的病狀是“孤獨”。 因此,聖座平信徒、家庭和生命部鼓勵眾人“要盡一切可能改善這種遭人遺棄的處境”。疫情當前,雖然無法繼續對年長者進行居家探訪,許多創新的臨在方式卻應運而生,而教會也在尋求新的關懷方式,諸如:打電話、發視頻或語音訊息,或是給孤單者寫信。堂區也加入為滯留在家的人送食物和藥品的服務,幾乎各地的司鐸也“繼續進行家訪並施行聖事”。“然而,當前的危機卻催促我們作出更大的努力”,有共同的責任“意識到每個生命的寶貴價值”;我們可以“為年長者祈禱,醫治孤單的疾病,啟動團結互助的網絡”等。

在該訊息中,聖座平信徒、家庭和生命部也不忘提醒眾人關懷在療養院生活,以及長期接受護理的年長者。“儘管我們所處的環境非常複雜,但要清楚知道,挽救住在老年寓所、獨孤或患病的年長者的生命,與挽救任何其他人的生命一樣重要”。

聖座該部會也發出明確呼籲,“在疫情尚未擴散的國家,仍有可能採取預防措施來保護年長者。在那些疫情較為嚴重的國家,則有必要加快速度找到解決危機的方案”。聖座平信徒、家庭和生命部在訊息最後,籲請眾人一起“為全世界的祖父母和年長者祈禱”,在可能的情況下行動起來,不讓他們感到孤獨。

2020 April 09, 08:00