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教宗出席有關出生率的會議 教宗出席有關出生率的會議  (Vatican Media)

教宗方濟各:出生率低迷就沒有未來

教宗方濟各與意大利總理德拉吉一起出席了有關出生率的會議。教宗表示,看到有些婦女在職場上失去生育的勇氣,必須把孕肚藏起來,這令他傷心難過。

(梵蒂岡新聞網)教宗方濟各5月14日在羅馬出席了有關出生率的會議。該會議由意大利全國家庭協會論壇舉辦,旨在討論該國與全世界的「人口冬季」。教宗表示,這個問題一方面牽涉到「工作不穩定的迷惘感」,另一方面涉及「在養育兒女方面愈加捉襟見肘的恐懼感」。不少婦女「在職場上失去生育的勇氣,或者必須把隆起的孕肚藏起來」,這令教宗傷心難過。這些是「會造成一個社會下沉的流沙」,使意大利早已面臨的「人口冬季」變得更加「寒冷又陰暗」。意大利總理德拉吉等政界人士也出席了會議的開幕式。

面對低迷的出生率,意大利正在想方設法扭轉劣勢,「從生命、從人開始重新出發」。教宗方濟各在開幕致詞上談及這一點,並特別提到在這嚴寒冬日裡夢想破滅的青年。教宗指出,青年灰心喪志,甚至「只有半數的年輕人相信他們這一輩子會生育兩個孩子」。意大利的出生率多年來在歐洲敬陪末座。「每年就像是消失了一個居民超過20萬人的城市,而在2020年全國出生率再創新低:這不是因為新冠疫情,而是因為一個持續、逐漸下降的趨勢,一個愈加嚴峻的冬天」。

面對如此困境,教宗對許多婦女在職場上的處境提出批評。婦女們害怕會因為懷孕而被辭退,甚至到了用寬鬆的衣物遮掩有孕的腹部的程度。教宗說:「怎麼可能讓一名婦女必須為生命所能給予的最美好的禮物而感到羞恥呢?應該感到羞恥的不是婦女,而是社會,因為一個不接納生命的社會等同於拒絕活下去。子女是民族重生的希望!」

接著,羅馬主教也為意大利通過了給每個孩子的「單一津貼」表示讚賞。教宗祈願「這個津貼能滿足家庭的具體需求、它們已經和正在做的許多犧牲,並成為以子女和家庭為中心的社會改革的啟動記號」。「如果家庭不是當下的中心,就不會有未來;如果家庭再次啟程,一切都重新開始」。

在當前的「人口冬季」裡,教宗引領眾人展望「春天」,並為「入春」提出三條思路,首先是禮物。教宗說:「生命是每個人所領受的第一份禮物。我們蒙召把它代代相傳。一個孩子是送給所有人的一份最貴重的禮物,先於一切事物。」然而,「禮物的首要地位」已經被人遺忘,在最安逸和消費主義的社會裡尤其如此。「事實上,我們看到俗物越多,冷漠往往越嚴重、團結精神越低落」。

第二條思路是可持續性。它不只是「經濟、科技和環境的可持續性」,更包括「世代之間的可持續性」。教宗表明,「我們要是不關注家庭和子女,將會無法供應生產和守護環境。」戰後重建的歷史教導我們:如果沒有嬰兒潮,就無法重新出發。而今,由於疫情的緣故,我們現在也處於「重新出發」的階段。「我們不能跟隨短視近利的成長模型,似乎只做一些緊急的調整就能為明天做準備。不,出生率的慘烈數字和疫情的駭人數字,都要求做出改變和負起責任」。

第三條思路是「架構上」的團結。教宗闡明,這不是應對急需,而是支持家庭和刺激生育的穩定架構。這「首先需要廣泛又有遠見的家庭政策:這些政策的基礎不在於尋求立即的贊同,而是奠基於長期增進公益。這裡存在著管理公共事務與做個優秀政治家之間的區別。它敦促要提供給青年足夠穩定的就業保障、住家安全,吸引他們不離開國家」。

教宗最後用一個簡單而真誠的詞彙來作總結,即「謝謝」。教宗說:「感謝你們各位和所有相信人類生命與未來的人。你們有時像是在曠野裡吶喊,與風力磨坊搏鬥。但是,請你們繼續前行,不要放棄,因為夢想福祉和建設未來是件美好的事。出生率低迷,就沒有未來。」

2021 May 15, 13:15