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伊拉克烏爾古城:聖祖亞巴郎的故鄉

教宗方濟各3月5日展開的伊拉克牧靈訪問將實現聖教宗若望保祿二世的宿願,此次教宗的訪問將把我們帶到聖祖亞巴郎的故鄉烏爾,探尋我們信仰的起源。在教宗訪問烏爾的計劃行程中,三大一神宗教將在這共同精神遺產之地舉行跨宗教間的歷史性會晤,這是教宗在《眾位弟兄》通諭中對和平與友愛的深切希望。

(梵蒂岡新聞網)位於幼發拉底河和底格里斯河之間美索不達米亞平原富饒土地上的伊拉克是我們的信仰之父亞巴郎的家鄉。

在美索不達米亞南部,位於幼發拉底河西面15公里處的烏爾(Ur)古城是聖祖亞巴郎的出生地。有關亞巴郎的史實,《舊約創世紀》11和15章曾兩次提及烏爾是亞巴郎的故居所在地,聖經慣將之稱為“加色丁人的烏爾”;《舊約厄斯德拉下》9章7節記載,上主領亞巴郎“離開加色丁烏爾”;另外在《舊約若蘇厄書》24章中那優美的祈禱詞使人回想起先祖的歷史,回憶起亞巴郎從大河的那邊離開。這禱詞使我們自然想到亞巴郎的故鄉,距離幼發拉底河不遠的烏爾古城。

在19世紀中葉,在烏爾考古發掘出了刻有“加色丁的烏爾”碑文,烏爾被確認為是亞巴郎的故鄉。一次真正的考古挖掘直到1919年才進行,當時負責挖掘的是英國人考古歷史學家霍耳(H. R. Hall),他發現了史前時期的遺跡。之後,由於缺乏資金考古工作中斷。幾年後,大英博物館和美國賓夕法尼亞大學出資重啓考古工作。在1922到1934的12年間,在英國人考古學家伍利(Leonard Woolley)的領導下展開大規模的考古工作並取得驚人的發現,發掘出了16座墓葬。最重要的發現是一座保存完好的“烏爾大塔廟”(Ziqqurat)遺址,它可追溯到公元前三千年,曾是蘇美爾文明的最大城市中心之一。在濟加爾(Thi Qar)省内,除了烏爾,還發現了47個具有重大考古價值的遺跡。聯合國教科文組織將烏爾古城列為世界遺產。

2021 March 03, 15:37