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教宗接見佩爾樞機 教宗接見佩爾樞機 

教宗方濟各接見佩爾樞機

教宗方濟各接見了日前返回羅馬的澳大利亞籍佩爾樞機主教,感謝他的見證。此前,佩爾樞機被控告侵犯未成年人,因此坐牢超過4百天;今年4月,澳大利亞高等法院一致通過,將他無罪釋放。

(梵蒂岡新聞網)教宗方濟各10月12日接見了佩爾樞機,感謝他的見證。這位現年79歲的澳大利亞籍樞機是聖座經濟秘書處的榮休處長,曾於2014年至2019年擔任這項職務,日前返回羅馬。佩爾樞機於2017年7月離開梵蒂岡,以處理他被控告侵犯未成年人的訴訟程序。教宗方濟各准許他休假,好能對這些指控進行申辯。

現在我們要粗略地回顧這個訴訟事件。佩爾樞機於2017年正式以侵犯未成年人的罪名被控告,原告聲稱案件發生於1996年和1997年的兩個不同場合中,當時佩爾擔任墨爾本總主教。本案件的初次審訊於2017年7月進行,墨爾本法院於2018年12月一審宣判佩爾樞機有罪。2019年2月,佩爾進入監獄:他被判處6年有期徒刑,遭到監禁。

樞機堅稱自己的清白:他表示,他被控告的罪名是個恐怖又不可容忍的罪行,是他竭力打擊的目標。佩爾的律師團隊認為,以不足採信的證據作為審判依據,是件不合理的事。

聖座則通過新聞室的公告,對澳大利亞司法當局表達最高的尊重,而正是秉持這份尊重,聖座靜待上訴結果,並指出樞機聲稱自己的清白,他有權利捍衛自己,直到終審結果出爐為止。聖座重申,教會大力打擊各種侵犯行徑。為保證司法公正,教宗確認了當地教區的正權主教在佩爾一回到澳大利亞,就對他採取了預防措施。換句話說,「等待真相大白的過程中,禁止佩爾樞機公開履行牧職,而且按照規定,不得以任何方式和形式與未成年人接觸」。

澳大利亞天主教會深受這起事件的打擊。為此,當地主教邀請天主教徒,不要在司法程序結束之前下定論。

2019年6月,維多利亞州上訴法院開始了訴訟的第二階段:辯方表示,判決不合常理,以及初審程序有瑕疵。2019年8月公布的判決是:法官以二比一的多數決,肯定了初審的結果。投下反對票的法官是溫伯格(Mark Weinberg),他強烈反對這次判決,並援引基本原則:如果證據不能證明被告人有罪、無法排除各種疑慮,那麼就不能把被告人定罪,否則恐怕會造成冤獄。

針對這次判決,聖座也發表公告,重申尊重澳大利亞司法體系,同時也靜待法律訴訟的進一步發展,並強調佩爾樞機堅稱自己的清白。

2020年3月,佩爾樞機的案件進入澳大利亞最高法院,也就是終審階段。本著溫伯格提出的若干理由,眾法官接受了樞機的請求。2020年4月7日,高等法院的7人法官團批評上訴法院在判決中多處不一致的地方,並一致通過,宣判佩爾無罪釋放,因為罪行從未發生過的可能性合理存在,所以無辜者很可能會遭到誤判。樞機坐牢了4百多天後,終於出獄。

佩爾樞機表示,他曾遭受嚴重不公,如今洗刷冤屈,他不會對原告者懷恨在心。樞機強調,訴訟程序既不是對天主教會的公投,也不是對澳大利亞教會當局處理戀童罪行的做法的公投。這位樞機說:「重點在於我是否犯下了這些恐怖的罪行,而我的確沒有做過。」佩爾希望自己的無罪獲釋不會帶來更多傷痛。他說:「長期治癒的基礎是真相,正義的唯一基礎也是真相,因為正義的意義在於人人得知真相。」佩爾樞機感謝所有在這段艱難歲月裡為他祈禱的人,以及提供協助和安慰的人。樞機也向他的律師團隊表達感激,律師們意志堅決,努力伸張正義,促成水落石出。

消息傳出後,短短數小時內,教宗方濟各便在聖瑪爾大之家的清晨彌撒中,並未點明佩爾樞機的事件,說道:「在四旬期這幾天,我們看到了耶穌遭受的迫害,以及經師如何對祂緊追不捨:清白無辜的耶穌遭到趕盡殺絕,被定罪判刑。今天我渴望為所有受到窮追猛打和不義審判的人祈禱。」

聖座對無罪釋放的判決表示欣慰,並在公告中指出,聖座始終對澳大利亞司法當局抱持信心。公告強調,佩爾樞機「接受司法的審判,不斷重申自己的清白,靜待真相的釐清」。

2020 October 13, 12:45