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疫情下的食物銀行 疫情下的食物銀行  (ANSA)

疫情下的團結互助:英國西敏寺和卡迪夫總教區發放現金券

英國西敏寺總教區和卡迪夫總教區為超過1.4萬名因新冠疫情而經濟拮据的人發放現金券,協助他們度過難關。

(梵蒂岡新聞網)英國天主教會在新冠疫情期間啟動了糧食援助項目。西敏寺總教區在過去12個月內、卡迪夫總教區自去年12月起,齊心協力援助在新冠疫情緊急危難下變得貧困的家庭,至今已有超過1.4萬人受惠。當地明愛會公布了這個消息。

在這一年之內,光是在倫敦,求助於食物銀行的人數就增長為4倍之多。人數暴增的情況越來越難管理。為此,自2020年4月16日起,位於英國首都的天主教西敏寺總教區啟動了發放超市現金券的項目。這項舉措不僅緩解了食物銀行的壓力,也讓有需要的家庭能自由地選購所需的物品。

因著當地多個慈善機構的援助,該項目至今提供了20萬英鎊的經費,在西敏寺的123個堂區和學校大獲成功。這個成果促使卡迪夫總教區起而效法,自去年12月起發放了總價值為13.3萬英鎊的現金券,惠及當地77個堂區和學校的6823名有需要的人。

獲益者大多是因新冠疫情而頓失收入或收入不足的民眾。西敏寺總教區的數據顯示,39%的獲益者是在過去一年內因新冠疫情而被裁員的人,以及由於禁足在家、照顧家人或自身殘疾而無法繼續工作的人。另外40%的人之所以需要現金券,是因為他們的收入太低,不足以養家餬口和支付帳單。

西敏寺總主教尼科爾斯(Vincent Nichols)樞機指出,對於在這段艱難時期難以撐到月底的家庭來說,現金券項目是個「關鍵」援助。卡迪夫總主教斯塔克(George Stack)則表示,兩個總教區之間的合作彰顯出英國教會在衛生危機下的工作的影響力。

然而,現金券的發放只能應急,而非貧困問題的長久解決之道。為此,除了現金券項目以外,英國天主教會也採取了其它的援助措施。卡迪夫總教區推動了「在隔離中團結一心」的項目,以提供心理協助,幫助最脆弱的人過上更健康的生活。倫敦明愛會也啟動了新的項目,名稱是「增強適應能力的道路」,以協助堂區和學校來應對貧困和營養不良的深層原因。

2021 April 20, 12:04