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美索不達米亞:被毀壞的加色丁禮摩蘇爾聖堂 美索不達米亞:被毀壞的加色丁禮摩蘇爾聖堂 

基督徒在伊拉克的臨在和遭受迫害的經歷

教宗方濟各即將訪問伊拉克,探望那裡幾經戰爭蹂躪的國民,安慰屢遭迫害的基督徒團體。基督徒很早就臨在於這個國家,是伊拉克人民的成員之一。

(梵蒂岡新聞網)自從基督信仰誕生之初,在美索不達米亞就有基督徒的臨在,這在《宗徒大事錄》中也提到。根據傳統,藉著聖多默和他弟子們的宣講,基督信仰在公元第一世紀就在這片土地上傳揚,並蔓延到東亞地區。對所有基督徒而言,伊拉克因其文化和宗教上的富饒,因此在聖經和歷史上是一個重要地區。

今天,當地基督徒團體分為加色丁禮、敘利亞禮、亞美尼亞禮、梅爾基蒂禮、東正教和新教團體。隨著伊斯蘭的來到,以及伊拉克獨立後,這些團體的信仰生活一直受到迫害和歧視。薩達姆·侯賽因建立了非宗教政權,允許基督信仰教會在社會-愛德園地從事服務,儘管教會學校被國有化,對基督徒的歧視仍舊存在。

在薩達姆執政期間,因接二連三的戰爭,基督徒從廿世紀80年代起便開始向外移民,而且逐漸增加。因此,衆多的伊拉克基督徒團體在國外形成,而提供靈性幫助和保護他們文化認同的問題也應運而生。這個問題在加色丁教會内尤其感到有其必要。

2003年的戰爭,以及2014年至2017年自稱的伊斯蘭國占據北部後,不安全、暴行和兇殺迫使更多的基督徒離開伊拉克。第二次波斯灣戰爭前夕,在伊拉克的基督徒大約有1百萬到140萬,占全國人口的6%。從那時起,基督徒的臨在大幅減少,據“援助苦難教會”(ACS)組織近期的統計,目前當地只剩下30-40萬基督徒。

此外,僅在2003年至2015年3月,就有1200名基督徒被殺害,其中包括加色丁禮摩蘇爾的總主教拉奧(Paulos Rahho),以及在聖戰組織兇殺中喪生的5位司鐸和48名信徒。美索不達米亞地區基督信仰的歷史性搖籃,尼尼微平原被伊斯蘭國占據後,便徹底抽空了基督徒在這個地區的臨在。

10萬多基督徒和其他受到迫害的少數群體,如亞兹迪人被迫離開家園,他們中的許多家庭在伊拉克庫爾德斯坦、約旦、敘利亞、土耳其和黎巴嫩找到避難所,或是到歐洲及其它大陸尋求避難。最近幾年,至少5萬5千名基督徒也離開了伊拉克庫爾德斯坦。聖戰組織還狂怒地摧毀或嚴重迫壞了基督徒的聖堂和他們的產業。

可慶幸的是,從2019年1月起,加色丁禮摩蘇爾總主教穆薩(Najib Mikhael Moussa)救回一部分基督信仰重要的歷史財產,其中包括公元13到19世紀深具歷史意義的手抄本。為此,他於2020年榮獲歐盟頒發的薩哈羅夫獎。

2017年,伊斯蘭國哈里發在伊拉克潰敗後,在普世教會,尤其是“援助苦難教會”宗座基金會的幫助下,基督徒開始緩慢地返回尼尼微平原。這個基金會正在重建被摧毀的房屋和聖堂,提供社會和教育領域的支持。到2020年11月為止,幾乎半數的基督徒回到尼尼微,平原上80%的聖堂處於重建階段。如今,這個地區基督徒家庭被損壞的大約57%的住宅已經修復完畢。

雖然如此,許多人因尚存在的困難和恐懼仍不敢返回伊拉克。缺乏安全、武裝和敵對組織的騷擾、恐嚇和敲詐金錢對伊拉克基督徒團體繼續是一種實際的威脅,尼尼微地區尤其如此。根據《伊斯蘭國之後的生活》(Life after Isis)網站的報告,造成這些恐怖活動的,主要是當地親近伊朗的什葉派“人民動員”(Hashd al-Shaabi)組織,以及屬於沙巴克少數民族和宗教團體的組織(Hashd al-Shabak)。

2021 March 02, 14:54