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伊拉克基督徒在聖母像前祈禱 伊拉克基督徒在聖母像前祈禱  (AFP or licensors)

伊拉克天主教會開始“尼尼微的復活”行動,為和平守齋和祈禱

從1月25日起,伊拉克天主教徒開始3天的守齋祈禱,懇求上主使疫情早日結束,並使教宗3月份的來訪得以實現。

(梵蒂岡新聞網)伊拉克的基督徒從元月25日起開始為期3天的祈禱和守齋生活,每天到中午,甚至到晚上禁食,專注祈禱和參與彌撒。這項創舉被稱為“尼尼微的復活”,提前度四旬期的生活。加色丁禮巴比倫宗主教薩科(Louis Raphaël Sako)樞機在一封信函中解釋說,這個標題取自《聖經》中關於約納先知的故事。

天主派遣約納前往尼尼微城向人民宣講,但他拒絕聽命,因為尼尼微不是希伯來人的城市。於是海上忽起風暴,約納被大魚吞下。他驚恐萬分且後悔莫及,於是祈求天主的寬恕,獲得了救援。薩科樞機强調,這個故事表明,“天主是慈悲的,是憐憫人的父親,照料祂所創造的所有子女,願意他們得救”。

薩科樞機接著表示,在公元六世紀美索不達米亞遭受瘟疫打擊時,尼尼微是這場災難的中心。今天“致使數百萬人喪生”的新冠病毒疫情與當時的情況很相似。這個疫情“從各個視角看都是一場全球性的災難,給人的健康、社會、文化、經濟和宗教活動帶來負面後果”。

但昔日的瘟疫已被戰勝,如此“我們也能透過精神和社會上的團結互助,將這疫情的痛苦經驗轉為恩寵和仁愛的時機”。薩科樞機邀請眾基督徒“懺悔我們的罪過,為免於新冠病毒的侵害祈禱,冥思我們存在的意義,對我們的弟兄姐妹負起責任,關懷病患、失去工作和生計的人,向他們伸出援手”。

薩科樞機也强烈要求伊拉克基督徒“為恢復和平、國家和該地區的安全與穩定祈禱”。他特別提出要為教宗方濟各前來伊拉克的訪問得以成行祈禱。教宗的訪問預計在3月5日至8日舉行,行程包括巴格達、與亞巴郎有關的烏爾平原、埃爾比勒,以及尼尼微平原上的摩蘇爾和克拉克斯。

薩科樞機除了為這個意向撰寫一篇祈禱文外,也於元月19日在巴格達宗主教府召開伊拉克天主教主教委員會會議,共商教宗來訪的事宜。許多主教出席了會議,聖座駐伊拉克大使萊斯科瓦爾(Mitja Leskovar)總主教也在場。

2021 January 25, 13:33