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疫情下,西班牙排隊領餐的人 疫情下,西班牙排隊領餐的人 

疫情恐導致新增一億窮人,國際明愛會提供指示

全球衛生危機持續讓更多人受害,在嚴峻的社會與經濟危難中,受害者需要得到陪伴。世界銀行最近推測,恐怕將有一億人陷入極度貧窮,這數字是原先推測的兩倍之多。在如此悲慘處境中,教宗方濟各大力邀請眾人發揮「基督徒憐憫心」的呼聲猶在耳邊,國際明愛會也省思了這個迫切需要作決策的情況。

(梵蒂岡新聞網)貧困的病毒:在這全球疫情時期,我們經常看到或聽見這種表達方式。正如新冠病毒的疫苗珍貴又必要,它的研發進展時常見報,醫生、科學家和研究界這幾個月以來努力不懈,以求達成目標;同樣地,我們該反省,政治界、勞動界和個人,是否也在努力取得一劑能對抗冷漠的疫苗。這就是教宗方濟各從新冠疫情緊急危難一開始便多次強調的:切莫轉面不顧窮人。

教宗在這方面的呼籲不勝枚舉。他最近一次於8月19日在週三公開接見活動中敦促眾人立刻改變「病態的社會結構」,「促進全面發展的經濟,而不是一味提供援助」。全球疫情的對策應當涵蓋兩個層面:首先是務必針對這個渺小而可怕、令全世界折服的病毒,找出治療方法;再者,我們必須醫治社會不公、機會不均、邊緣化,以及最弱小者缺乏保護的重大病毒。

面對世界銀行提出的數據,今天每個基督徒和善心人士都不該無動於衷。世界銀行行長馬爾帕斯(David Malpass)在接受《法新社》採訪時指出,新冠病毒危機恐怕會導致全世界一億人口陷入極度貧窮當中,這數字遠超過原先的預估值。馬爾帕斯坦言,倘若疫情繼續惡化或持續延燒,這數字或許會進一步攀升。

關於新冠疫情的眾多負面效應,國際明愛會傳播部門主任佩特羅西洛(Marta Petrosillo)女士向本新聞網表示:「我們早在三月就預測到這個情況,也就是經濟層面的各種後果,以及糧食安全的問題可能會比疫病全球大流行的衛生危機來得更嚴重。」因此,這位明愛會主任再次呼籲「取消貧困國家的債務,而不只是暫停還債」;應當「在全球範圍實施停火措施」;「解除制裁,以及加強人道救援,確保人人都能獲得醫療協助」。

佩特羅西洛女士指出,「我們面臨一場嚴重的糧食危機:預計到了2020年底,飢餓致死的高危險人口會比前一年增加1.21億。聖父教宗在疫情期間發揮了先知之恩,帶領我們採取行動,有創意地支持窮人。教宗方濟各強調的一大重點是,疫情後的世界必將有所不同。我們必須治療社會不公,而不只是新冠病毒;我們特別要為最貧困的人著想」。

此外,疫情造成的一大後果是學校關閉,初等教育難以推展。到目前為止,人們鮮少談論這個問題。這位明愛會主任表示,「在世界各地,有許多孩童之前或現在仍然無法上學,沒機會建設更好的未來;處境窘困的孩子更是如此。學校關門衍生了許多問題,包括學校食堂停止供餐後的糧食安全疑慮增加,兒童被剝削和遭到性侵的風險提高,以及我們看到童婚的數量有所增長」。為此,佩特羅西洛女士疾呼,「儘快安全地重啟學校絕對是當務之急」。

今年8月2日主日,教宗在誦唸三鐘經前的講話中談及了基督徒的憐憫心,敦促眾人效法耶穌的憐憫。教宗說:「真正的憐憫是與他人同悲共苦。」教宗鼓勵我們自問:當我閱讀戰爭、飢荒、全球疫情等許多消息時,我是否與那些人感同身受?

2020 August 22, 10:12