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美國德州韋科城天主教聖瑪利亞學校 美國德州韋科城天主教聖瑪利亞學校 

美國主教加入跨宗教聯盟,籲請國會為學生提供緊急援助金

美國跨宗教聯盟致函該國國會,呼籲其確保就讀於國內任何類型學校的學生都能得到教育的支持。

(梵蒂岡新聞網)美國主教團6月26日宣布,該國天主教教育委員會主席巴伯(Barber)主教聯同超過150多個跨宗教合作夥伴,於6月24日向美國國會寄發了請願信。在該信函中,他們要求國會提供“緊急聯邦援助金,以惠及在非公立學校就讀的低收入家庭的學生”。

由於受到新冠病毒疫情的影響,原本極度依賴堂區每週奉獻款的許多美國天主教學校蒙受巨大的經濟損失。美國主教團的聲明表示,少了這些奉獻款的支持,最近已有100所學校關閉,數百所則“面臨著不確定的未來”。

巴伯主教確信,政府的援助對於維持天主教學校系統的生存“至關重要”。主教說:“天主教教育是美國經驗不可分割的一部分,它也是使許多人擺脫貧困的管道。”全美國的天主教學校共計6,183所,就讀學生共有1,737,297名。

跨宗教聯盟在發給美國國會的信函中表示,由於新冠病毒疫情大流行,“學生和家庭面臨嚴峻的困難”。沒有政府的經濟援助,私立學校唯一的選擇就是關閉。該信函的簽署人表示,私立學校的關閉,無論是對公立還是私立學校都將會帶來災難性的後果。“如果當前私立學校的學生大量轉入到公立學校,各州和各地區將面臨難以承受的經濟負擔”,另外,公立學校也無法在結構上容納大量學生的湧入。

該信函提出的具體要求是,“為私立學校中低收入家庭的學生提供一次性緊急學費補助”,以及為那些捐贈獎學金計劃的人士抵免聯邦稅。

跨宗教聯盟在信函的最後表示,他們期待國會的支持,共同努力“為所有的學生維持並加強教育的機會”。

2020 July 02, 12:47