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新冠疫情悲歌:亞馬遜原住民遭到遺棄

聖母無玷傳教女修會瓦爾塔爾托修女向本新聞網講述亞馬遜原住民團體無力應對新冠病毒擴散的悲劇。在醫療體系匱乏的困境中,當地教會想方設法提供援助,並發出譴責之聲。

(梵蒂岡新聞網)宗座外方傳教會成員、聖母無玷傳教修女會瓦爾托爾塔(Laura Valtorta)修女長期居住在巴西瑪瑙斯。這一年多來,她以巡迴團隊成員的身份為亞馬遜原住民服務。然而,三個多月前,正當她的團隊停留在亞馬遜流域的秘魯大城伊基托斯時,新冠疫情突然爆發,導致團隊被迫留在亞馬遜的聖荷西宗座代牧區內。瓦爾托爾塔修女便在那裡持續關切病毒在亞馬遜原住民之間擴散的消息。

這位傳教修女向本新聞網講述說:「我們一直清楚明白所發生的事,一來是因為我們親身經歷了某些事,二來是因為傳播工具讓人能跟進現況。」在這場毀滅性的疫情中,亞馬遜原住民完全遭到遺棄。目前已有80個原住民團體遭到病毒汙染,上百人死亡。對於人數頂多5百人的小型團體來說,這不是個小數目。由於當地的醫療機構處處匱乏,政府的援助稀少,再加上非法行為猖獗,原住民的耆老、他們的歷史記憶,尤其為這次疫情付出了最高的代價。

瓦爾托爾塔修女解釋了新冠疫情在原住民之間造成的各種後果。她說:「新冠疫情對原住民造成的第一種後果自然是飢餓。病毒一旦傳入一個團體,最貧苦的百姓、平時打零工的人,就會失去收入,從而無法購買糧食。再者,我們親眼目睹了另一重悲慘的後果,也就是許多家庭眼睜睜看著摯愛死去,幾乎求助無門的絕望。這是因為在很多區域裡,病毒肆虐的時候,能救人一命的醫護人員和基本器材極度短缺。這裡不僅缺乏重症治療,甚至連氧氣筒也沒有,因此患者死於缺乏維持生命的基本醫療器材。病毒在原住民之間傳播的第三種嚴重後果是耆老的病逝,隨之而來的是豐沛文化的載體消失。語言、神話傳說、靈性遺產、傳統和舞蹈等一切,在一名原住民耆老過世後就會流失。」

接著,瓦爾托爾塔修女分享了一個令她印象深刻的傷心事件。疫情發生後,當地教會運用募集而來的善款,購買了一台製造並濃縮氧氣的機器,贈送給醫院,用以填充氧氣筒。然而,這件事在政治層面也造成了極強烈的影響,因為這原本是民政當局的職責。於是,有些人不明就裡,試圖加以破壞,使機器故障。面對如此處境,這位修女直呼「難以置信,荒謬至極:一個用來拯救眾人性命的器材,卻有人企圖使它故障」。

在新冠疫情中,天主教會在亞馬遜扮演了許多角色。瓦爾托爾塔修女指出,教會首先居中協調人道救援物資,因為「一個親近人群的教會,就具備了慈善撒瑪黎雅人的精神」。這位修女在疫情期間停留在秘魯亞馬遜的聖荷西宗座代牧區,當地人力物力極其短缺,地廣人稀,約有15萬人沿河而居,形成一個個小村落。「這個宗座代牧區與其它機構和善會同心協力,一起拓展渠道,讓救援物資能通過細密的網絡發放給整個團體。抗擊新冠疫情宛如跟時間賽跑,當地人見證了教會往往比民政機構更為快速,形同取代民政機構。這不見得是件好事,但這行動至少迫使民政機構面對自己的不足和職責」。

此外,在亞馬遜的教會「也持續發出譴責之聲」。瓦爾托爾塔修女說:「我們不能忘記教宗方濟各在聖神降臨節三鐘經祈禱活動中的諄諄教誨。當時,他間接譴責了那些重經濟、輕健康的人。因此,我們教會該當始終發出先知性的呼聲,能譴責那些為了利益,罔顧百姓需求和痛苦的人。」

2020 June 16, 11:09