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厄立特里亞天主教醫院 厄立特里亞天主教醫院 

厄立特里亞天主教會:關閉診所一事侵犯宗教自由

厄立特里亞天主教主教團秘書處強調,政府近來關閉天主教醫療衛生機構一事,妨礙教會援助窮人和有需要者,以及實踐愛德善工。

(梵蒂岡新聞網)厄立特里亞天主教會擁有的22間醫療衛生機構最近幾週遭到充公;該國衛生部宣稱,此舉只是將這些機構歸為政府所有的「行政舉措」。厄立特里亞天主教主教團秘書處在一封信函中指出,事情並非衛生部宣稱的那麼單純;相反地,關閉教會診所一事屬於單方面決定的國有化措施。政府既沒有針對此事與天主教會溝通協調,也沒有事先通知,而是強力執行。

最近一間遭到厄立特里亞政府關閉的天主教診所位於扎格(Zager)。管理這間醫院的修女離開了那裡,不得繼續使用醫療器材。該國主教團的信函提及,在政府的授意下,過去一年還關閉了另外8間診所,過程中不乏威脅恐嚇,以及高度緊張的事件。

在厄立特里亞,「宗教自由受到法律的保護和保障」。該國天主教主教團秘書處在信函中重申了這一點,並闡明近期診所充公的情況妨礙基督徒實踐弟兄友愛的誡命。再者,如此情況也侵犯到民眾享用天主教會醫療衛生服務的權利。秘書處也強調,絕不能指控天主教機構「干預」政治事務,或者歧視不同種族和宗教的群體。

厄立特里亞政府聲稱依法關閉教會的醫療衛生機構,並引用了1995年制定的限制宗教機構活動法規。該國主教團秘書處表示,政教分離的路線不能作為不當霸占財產或是阻礙社會和救濟服務的藉口。宣稱關閉教會診所對厄立特里亞全國醫療衛生的大局不會造成顯著影響,這種說法並非實情。事實上,這些教會診所在當地發揮重大作用,每年為至少20萬人,尤其是為窮人和有需要者提供服務。

此外,厄立特里亞主教團秘書處的信函也提到診所職員被不公義地指控挪用公款。按照某些媒體的報導,政府是為了應對挪用公款的事件才出此下策,沒收醫療衛生機構。然而,這其實是個假新聞。就連「接收診所」的政府代表也從未提及貪腐或不當金融管理的案件。

2019 July 10, 15:28