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教宗与年长者 教宗与年长者 

教宗告诉年长者:上主打发天使来安慰处于孤独的我们

教宗方济各在首届“世界祖父母和年长者日”视频讯息中强调,老龄人的圣召是“守护根基、向青年传递信仰和照顾幼小”。

(梵蒂冈新闻网)愿“每个祖父母、每个长者,尤其是在我们当中最孤独的人受到天使的来访!”如同耶稣的外祖父圣若亚敬那样,他因膝下无子而被团体远离,但上主却打发天使来探望他。“即使一切看似黑暗,如同这段时日的疫情那样,上主仍继续打发天使来安慰处于孤独的我们,再三对我们说:‘我同你们天天在一起’(玛廿八20)”。

今年7月25日将是教宗方济各钦定的首届“世界祖父母和年长者日”,圣座新闻室6月22日公布并介绍了教宗的视频讯息。以上这段话是教宗在讯息中表达的心愿和鼓励。今年这个节日的徽标取了乔托的壁画《若亚敬的梦境》,画中的天使前来探望被挡在城门外的若亚敬,好似对他说“上主垂听了你恒心的祈祷”。

教宗对祖父母和年长者们说,天使有时藉著“我们的孙子孙女、其他亲人、老友”,或那些“在困难时刻我们认识的人的面容” 出现。“整个教会在你身旁,在我们身旁:她挂虑你、爱你、不愿让你陷于孤独!”教宗也邀请他们在葡萄园的叙述中看到上主的忠信(参:玛廿1-16)。

教宗说,上主给我们派遣信使,“在一天的每个时辰”召叫工人到祂的葡萄园。祂也这样对待了“我”,“在我觉得到了退休年龄,已经想像无法再做许多新的事情时,受到召叫成为罗马的主教”。但“上主是永生的主,从未有退休的时候”。因此,祖父母和年长者的圣召在于“守护根基、向青年传递信仰和照顾幼小”。

教宗强调,“宣讲福音的使命、向子孙传递传统的任务不存在退休的年龄”。有些年长者可能感到精力不足、认为当“习惯成了规则”后,则很难以不同的方式行事,还有些人觉得已经为自己的家庭“劳神操心”,哪还能“为更贫穷的人”奉献己力呢,或是感到孤独如同过于沉重的巨石,教宗则邀请他们“向圣神的作为敞开心门,祂随意吹拂,心想事成”。

教宗直接对祖父母和年长者们说,“需要你本著兄弟关系和社会友情,去建设明天的世界”。在这新的建设中,“你比其他人更能帮助立起三个支柱,即梦境、记忆和祈祷”。岳厄尔先知承诺“你们的老人要看梦境,你们的青年要见神视”(三1),教宗问道“若不是青年,谁能承受老人的梦境,并将其向前推进呢?”

因此,也需要年长者来见证,在经历考验后能以新的面貌出现。教宗由此谈到第二个支柱“记忆”,指出青年能从战争的痛苦学到和平的价值,被迫移民者的经历“有助于建设一个更有人性、更能款待的世界”。但“没有记忆就无法建设;没有屋基就建不成房舍。生命的根基乃是记忆”。

建设的第三个支柱是“祈祷”,教宗提到他的前任本笃十六世,称他是“为教会继续不断祈祷和效劳的年长圣者”。这位教宗于2012年几乎在他结束牧职时曾说:“年长者的祈祷能保护世界,可能比许多人的劳形奔波更能帮助世界。”

教宗方济各提到真福富高的榜样,他在阿尔及利亚度隐修的生活,虽然身处沙漠的孤独,却让人看到,“为全世界的穷人代祷,真的成为普世的兄弟和姐妹”是可能的。教宗最后祈愿“我们每个人都能学会向众人,尤其向较年轻的人重复我们听到的那句受到安慰的话:‘我同你们天天在一起’。”

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2021 June 22, 15:15