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Fogo destrói igreja de 249 anos construída por São Junípero Serra

A Missão San Gabriel foi a quarta de uma série de missões construídass em toda a Califórnia pelo sacerdote franciscano São Junipero Serra.
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Um incêndio no sábado, 11, destruiu o telhado e a maior parte do interior de uma igreja da Califórnia que estava passando por uma reforma para marcar a comemoração do 250º aniversário. As causas do incêndio estão sendo investigadas.

O alarme de incêndio na Missão São Gabriel soou por volta das 16h. Ao chegar ao local, os bombeiros avistaram fumaça que saía do telhado de madeira, disse o capitão dos bombeiros em San Gabriel, Paul Negrete. Ele contou que os bombeiros entraram na igreja e tentaram combater as chamas, mas tiveram que recuar quando o telhado e outros materiais da estrutura começaram a ruir. "Estávamos tentando combatê-lo por dentro; não conseguimos, porque ficou inseguro", afirmou.

Depois de evacuar a igreja, a equipe foi reforçada por 50 bombeiros que tentaram despejar a água na estrutura de 15 metros de altura a partir de caminhões, disse ele, mas "o fogo consumiu a madeira rapidamente, o interior ficou praticamente destruído na área do altar."

A parede interna havia sido refeita há uma semana e as equipes haviam acabado de instalar os bancos como parte de uma reforma mais ampla da igreja, para marcar o aniversário da fundação da missão em 1771, disse Terri Huerta, porta-voz da Missão San Gabriel. A igreja estava se preparando para reabrir no próximo fim de semana, após um fechamento de quatro meses, dentro das medidas adotadas para conter a propagação do coronavírus.

Construída em pedra, tijolo e argamassa, a igreja originalmente tinha um teto em forma de abóboda que foi danificado por dois terremotos no início de 1800. Os franciscanos o substituíram por outro com painéis de madeira e o telhado foi reparado pela última vez após alguns danos causados ​​pelo terremoto de 1994 em Northridge.

A igreja foi a quarta de uma série de missões construídas em toda a Califórnia pelo sacerdote franciscano Junípero Serra. Estátuas do Santo foram derrubadas por manifestantes em São Francisco e Sacramento, durante os recentes protestos focados nos direitos e na luta histórica de negros e indígenas.

Em resposta à derrubada das imagens, a Missão San Gabriel disse que removeu uma estátua de bronze de São Junípero da entrada da igreja para "um local mais apropriado, fora da vista do público", sem especificar onde.

"Enquanto a Conferência Católica dos Bispos da Califórnia nos recorda que a verdade histórica é que São Junípero Serra pressionou repetidamente as autoridades espanholas por um melhor tratamento da comunidade nativa americana, reconhecemos e entendemos que, para alguns, ele se tornou um símbolo da desumanização da comunidade nativa americana", disse o pároco, padre John Molyneux, em comunicado.

*Com Associated Press

14 julho 2020, 15:22