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Papst Franziskus vor seiner ersten Messe in Chile Papst Franziskus vor seiner ersten Messe in Chile  (Vatican Media)

Papst trifft in Chile ältesten Bischof der Welt

Bei seiner Begegnung mit chilenischen Bischöfen am Dienstag trifft Papst Franziskus in Santiago voraussichtlich auch mit dem ältesten Bischof der katholischen Kirche zusammen. Bernardino Pinera Carvallo, emeritierter Erzbischof von La Serena in Chile, ist 102 Jahre alt.

Der Bischof ist ein Onkel des gewählten Staatspräsidenten Sebastian Pinera, der nach einer ersten Amtszeit von 2010 bis 2014 im März von der aktuellen Präsidentin Michelle Bachelet erneut das Amt des chilenischen Staatsoberhaupts übernimmt.

Pinera wurde 1915 in Paris geboren und wuchs in Frankreich auf. An der Päpstlichen Katholischen Universität von Chile studierte er Medizin und Theologie. 1947 empfing er die Priesterweihe für die Erzdiözese Santiago de Chile. Papst Pius XII. ernannte Pinera im Februar 1958 zum Weihbischof in Talca. 1960 ernannte Papst Johannes XXIII. Pinera zum Bischof von Temuco. Pinera nahm an allen vier Sitzungsperioden des Zweiten Vatikanischen Konzils (1962-1965) teil.

Um sich ganz auf das Amt des Generalsekretärs der Chilenischen Bischofskonferenz konzentrieren zu können, trat Pinera 1977 als Bischof von Temuco zurück. 1983 wurde er zum Erzbischof von La Serena ernannt und hatte von da an bis 1988 den Vorsitz der Chilenischen Bischofskonferenz inne. Papst Johannes Paul II. nahm im September 1990 seinen altersbedingten Amtsverzicht an.

Pinera ist seit dem Tod des US-Amerikaners Peter Leo Gerety im September 2016 ältester katholischer Bischof der Welt. Bei der Feier zu seinem 100. Geburtstag sagte er nach Angaben der Chilenischen Bischofskonferenz: „Alle Zeiten in der Kirche sind gute Zeiten. Denn ein Bischof, ein Priester, ein guter Christ hat immer die Möglichkeit zu lieben und mit der Liebe zu wachsen.“

Als Bischöfe noch dienstälter als Pinera sind der älteste Kardinal der Weltkirche, der Kolumbianer Jose Pimiento Rodriguez (98), sowie der polnische Jesuit Dominik Kalata (92).

(kna – gu)

16 Januar 2018, 12:51