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Le président français Emmanuel Macron en visite au sanctuaire marial de Lourdes, vendredi 16 juillet 2021. Le président français Emmanuel Macron en visite au sanctuaire marial de Lourdes, vendredi 16 juillet 2021.   (AFP or licensors)

Le président français a visité le sanctuaire marial de Lourdes

Lors de ce déplacement sur le thème du tourisme, le chef de l'État français a visité le sanctuaire de la cité mariale, vendredi 16 juillet, une première pour un président de la Ve République.

Concluant son tour de France de deux jours dans les Pyrénées, Emmanuel Macron était attendu à Lourdes pour une réunion avec les acteurs du tourisme lourdais, une visite du château, puis du sanctuaire durant une heure où il a été accompagné par le délégué apostolique pour le sanctuaire Mgr Antoine Hérouard, et le recteur du sanctuaire Mgr Olivier Ribadeau-Dumas. 

«Le sanctuaire de Lourdes est heureux d’accueillir aujourd’hui le Président de la République. Venu soutenir la ville de Lourdes durement touchée par la crise sanitaire, il verra un sanctuaire où la fraternité est une réalité. Le ‘’monde d’après’’ est là!», a tweeté juste avant la visite le recteur du sanctuaire, Mgr Ribadeau-Dumas.

Le président est d'abord venu à Lourdes pour rencontrer les acteurs du tourisme de la ville la plus sinistrée de France par la crise sanitaire. «On table cette année sur une baisse de la fréquentation de 85% (par rapport à 2019), avec la particularité que Lourdes dépend à 90% du tourisme», a expliqué à l'AFP Christian Gélis, le président de l'Union des métiers et de l'hôtellerie du département. 

 

En 2013, François Hollande avait fait le déplacement après de graves inondations sans passer par le sanctuaire. En exercice, François Mitterrand et Jacques Chirac sont également venus jusqu'à Lourdes, sans jamais pénétrer dans la cité mariale. Ils avaient accueilli le Pape Jean-Paul II, en 1983 et 2004.

La date du 16 juillet n'est pas anodine non plus. Elle fait référence au 16 juillet 1858, dernière apparition de la Vierge Marie à Bernadette Soubirous dans la grotte de Massabielle. Pour l'occasion, un pèlerinage digital est organisé ce vendredi depuis Lourdes «Lourdes United», et diffusé dans le monde entier. En 2020, l'événement avait été suivi par 80 millions de personnes.

16 juillet 2021, 17:46