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教宗專機為莫桑比克孤兒送物資:基督徒的愛與互助

莫桑比克領導「重聚」協會的奧林達女士說:「教宗的來訪將為協會的工作注入一股新動力。」「重聚」協會專為照顧父母親死於艾滋病的脆弱孤兒。

(梵蒂岡新聞網)於9月4日上午啟程飛往莫桑比克的教宗專機,也載著梵蒂岡婦女協會為「重聚」協會的孩童募集禮物,包括學習用品、體育器材、衣物、玩具和一小筆善款。這個舉動展示了「重聚」協會和梵蒂岡婦女協會之間的關愛與團結。這兩個婦女團體的共通點在於基督徒價值觀,以及對他人,尤其是對孩童的關注。

「重聚」協會的推動者奧林達(Olinda Mugabe)從1990年代起警覺到艾滋病正在席捲該國。然而,民眾當時似乎對這災難毫無反應,因為他們更加擔憂內戰的問題。為此,奧林達試圖振聾發聵,跟幾個病患一起成立了「警醒」(Quiquimuca)協會,鼓勵艾滋病患在媒體上露面,說服民眾作出回應。這項計劃取得了成功。

隨後,奧林達觀察到有不少艾滋病患過世後留下了孤兒,民眾對這些孩子漠不關心。因此,奧林達集結了志同道合的女性朋友來創立「重聚」協會。如今,這個非營利組織在馬普頓省和加扎省照顧大約1萬名父母死於艾滋病的孤兒,那裡是莫桑比克艾滋病比例最高的地區。在2017年,相較於全國的平均值13.2%,馬普頓和加扎的艾滋病比例分別是22.9%和24.4%。

值得注意的是,奧林達和她的女性同伴在青春期曾經渴望修道,後來出於不同原因沒能實現這個夢想。儘管如此,她們心中始終懷有方濟各靈修,期盼散發出福音的芳香,扶助他人。多年之後,在奧林達的邀請下她們再次團聚,能一展抱負,在為孤兒服務的團體中奉獻自己。因此,該協會取名為「重聚」。奧林達表示,那是「我們的重聚、成為孤兒新的家人的重聚、帶著我們使命的重聚;我們的使命是關愛、愛德和互相扶持」。

「重聚」協會成立於1998年。在20多年的活動中,該協會「蓬勃發展」,廣受政府和教會的讚賞。創辦人奧林達講述了其中一個感人的故事。一名現年19歲的青年從小焦躁不安,父母的缺席令他備受煎熬。他與祖母和其他呈現艾滋病病毒陽性的弟弟們住在一起,輟學並且誤入歧途。「重聚」協會將他安置在自己的羽翼之下,給予他建議,協助他融入某些活動。如今,這名青年兼顧工作和學業,維持祖母和弟弟們的生計。另一名青年原先無法畢業,現在已經是一名英語教師。許多受惠者早已有能力養活自己和供養家庭,不再需要援助。

此外,「重聚」協會也致力於協助在遠方迫切需要援助的孩童,並且與國際兒童基金組織合作。樂觀又有信德的奧林達很高興政府近來與前全國抵抗運動組織(RENAMO)簽署了多份協議。此前,該國瀰漫著緊張和衝突的氣氛,「重聚」協會的志工害怕無法在國內移動、協助各地的兒童。

在教宗方濟各即將到訪之際,奧林達表達了她迫不及待的心情。對她而言,教宗方濟各是「基督的鮮活榜樣」,促使眾人更能為他人奉獻自己,尤其是為兒童、病患和各種殘疾的人付出。此刻,「重聚」協會的成員在各自的堂區投入教宗牧靈訪問的準備工作,該協會也將為12名遠道而來的朝聖者提供住宿。

2019 September 04, 17:02