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美國華府舉辦有關宗教自由的國際會議 美國華府舉辦有關宗教自由的國際會議  (2018 Getty Images)

《波托馬克聲明》:各國須承擔起捍衛宗教自由的重大責任

美國華府召開有關宗教自由的國際會議,並正式發表了一份結束文件──《波托馬克聲明》。

(梵蒂岡新聞網)美國華府7月26日舉辦了首屆以捍衛宗教自由為題的國際會議,並在結束之際發表《波托馬克聲明》。在《世界人權宣言》第18條的啟發下,《波托馬克聲明》強調,各國必須承擔起「捍衛及保護宗教自由的重大責任」,確保每個人都能自由地改信別的宗教,以及表達自己的信仰。

這場會議是由美國國務院主辦,來自80個國家約200位宗教、公民和政治界人士共同討論迫害現象和保護少數群體的議題。有鑒於這個主題所引發的關注和相關提案,明年將再次舉行會議。

《波托馬克聲明》指出,全世界80%的人口在實踐信仰方面受到極大的限制,「基於宗教、信仰或非信仰的迫害、壓迫和歧視對許多人來說是日常的生活現況」。「為了在各國內和國家之間達致和平與穩定,宗教自由是不可或缺的。在宗教自由得到保護的地方,其它的自由,諸如言論、結社與和平集會的自由,也會蓬勃發展。在沒有宗教自由的地方,我們會看到衝突、不穩定和恐怖主義」。

此外,有信仰的人也在社會上扮演了重要角色。「信仰和良知激勵人們促進和平、寬容與正義,濟弱扶貧,關懷病患,照料孤寡者,參與公共討論,為國家效力」。

這份聲明列出10個要點,以強調保護不可剝奪的人權之重要性,內容包括:不可因信仰而施行歧視;不得強迫任何人接受特定信仰;務必保護敬禮儀式和場所,以及文化與歷史遺產;保障父母親提供宗教教育的自由。聲明還提出一份行動計劃,鼓勵國際社會採取措施來應對宗教自由受到侵犯和傷害的情況。

2018 July 27, 17:59