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一位年長者走在黃昏的夕陽中 一位年長者走在黃昏的夕陽中 

宗座生命科學院:年長是天主賜予人類的禮物

宗座生命科學院發表新文件,標題為《年長者:我們的未來,後疫情時代年長者的處境》的文件,文件提醒世人重新思考社會的發展模式,在後疫情時代,有一個新的的視野,和一個讓全社會關懷年長者的新的範式。這是人類要實施的一個文化轉折使命。

(梵蒂岡新聞網)宗座生命科學院2月9日發表題為《年長者:我們的未來,後疫情時代年長者的處境》的文件。該文件提出關於新冠疫情大流行所造成的悲劇中汲取的教訓,以及它對現今和我們社會不久的未來造成的後果進行反思。

在全球疫情大流行的大背景之下,文件首先提醒人們要重新思考發展的模式。疫情大流行的教訓產生雙重的認識:“一方面是所有人之間的相互依存關係,另一方面又存在著嚴重的不平等。我們都受到同一風暴的蹂躪,但從某种意義上看,我們也可以說是在不同的船上划槳:最脆弱的船每天都在下沉。重新思考全球的發展模式至關重要。”因此,文件的“目的是向因新冠疫情而改變的世界、向尋求生命意義和希望的人們提供人類的導師:教會的道路”。

接著,文件指出受全球疫情大流行打擊最嚴重的群體是年長者。文件表示,在疫情第一波大流行期間,因新冠病毒造成的死亡大部分發生在老人院,這些地方本應是為保護“社會中最脆弱的部分”,然而,與在家中和家庭環境中生活的年長者相比較,老人院中年長者死於新冠病毒的人數不成比例地多很多。文件寫道:“我們需要一個新的視野,和一個讓全社會關懷年長者的新的範式。”

文件著重指出:“從社會統計學方面來看,當今男性和女性的預期壽命普遍延長。這個巨大的人口變化實際上表現出一個文化、人類學和經濟上的挑戰。”根據世界衛生組織的統計數據,到2050年全球六十歲以上的老年人將達到二十億,總人口的五分之一將是老年人。“因此,必須使我們的城市具有包容性,使之成為接納年長者以及所有形式的脆弱者的場所。”

文件繼續指出:“年長是天主恩賜的禮物,是一個巨大的資源,是一個要精心維護的成就。不可否認的是,疫情大流行使我們所有人更加意識到,年長這個財富是值得珍視和保護的珍寶。”

在論及協助,特別是對最脆弱者的協助方面,文件指出一個新模式。文件寫道,希望在實質上重建一個更廣泛的團結支持網絡,“這不一定是要建立在血緣的關係上,而是根據歸屬、友誼、共識和彼此慷慨互助以回應他人需求的基礎之上”

文件也呼喚代際之間的“相遇”,如此的話就能把“新的人文活力注入到社會組織中”,使社會更加團結。教宗方濟各不斷地敦促青年人與祖父母保持密切的關係。文件繼續寫道:“衰老的人並不是在走向終結,而是走向永恒的奧秘;如要了解這奧秘就需要與天主更加親密並生活在與祂的關係之中。照料年長者的靈性生活、他們與基督的親密和分享信仰的需求是教會的愛德工作。”

年長者以他們的脆弱所作的見證也是寶貴的,這見證可以“被理解為訓誨,一個生活的教誨”。“隨著身體的衰弱、心理活力、記憶和智力的下降,人對天主的依賴變得越來越明顯。”

最後,文件呼籲“整個公民社會、教會和其它各傳統宗教、文化界、學校、義工、演藝界、經濟和社會傳播界必須感到有提出和支持新的和有針對性措施的責任”,“讓年長者能夠留在熟悉的環境中,無論是在他們的家還是他們所居住的環境中得到陪伴和照料。這是要實施的一個文化轉折”。

2021 February 10, 12:42