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全球天主教徒增長:解析2010年至2017年的統計數字

《羅馬觀察報》刊登了一篇文章,探討天主教會在2010至2017年期間人數上的主要動態發展。在這段時間內,全球天主教徒人數增長了9.8%,從11億9600萬攀升為13億1300萬。

(梵蒂岡新聞網)《羅馬觀察報》針對天主教會2010年至2017年各方面的人數變化進行數據分析,並撰文探討發展趨勢。文章特別涉及全球天主教會受洗者的地理分布、牧靈服務的演變、各地每種牧靈工作人員的比例概況,以及大修生投入牧靈工作的潛力。

在這段期間,全世界天主教會受洗者的人數大幅增加,教區數量也隨之提升。然而,在這幾年內,非洲和亞洲這兩個新興大陸與歐洲之間的發展差異日漸加劇,歐洲正在逐漸失去它的中心地位,這現象跟人口成長的發展相吻合。美洲大致上維持中間位置,而大洋洲的人數變化較不明顯,似乎獨樹一格。

關於各種牧靈工作人員的演變,無論是在全球或是在各大洲層級,都只有主教、終身執事和平信徒傳教人員持續增長。其它種類的牧靈工作人員都在減少,司鐸比較不明顯,但是非司鐸的男女會士顯而易見。就各大洲而言,非洲和亞洲活力充沛,唯有在這兩個大洲各種牧靈工作人員數目都突飛猛進,而在歐洲男女會士和司鐸人數格外明顯下跌。美洲也呈現類似於歐洲的衰減,但美洲的主教、教區司鐸、終身執事和平信徒傳教人員數量略有上升。

值得注意的是,面對司鐸、男女會士和俗世會(在俗獻身團體)成員的人數萎縮,在全球層面終身執事、平信徒傳教人員和要理教員人數有所成長。這些趨勢體現出最近幾年在牧靈工作人員方面作出的不同選擇,此刻正在牧靈人員的種類上取得新的平衡,以及調整牧靈使命優先順序和動機的重要現象。比方說,就終身執事、要理教員和平信徒傳教人員而言,歐洲和美洲的人數增長最多,但這兩個大洲在其它種牧靈工作人員的發展上比較不活躍。

司鐸候選人的數量似乎以緩慢又逐漸減少的趨勢日益穩定:從2010年至2017年,全世界大修生的人數縮減了3.1%。在各大洲數據的框架下,非洲和亞洲教會表現良好,而歐洲和美洲教會的萎縮相當明顯。

以下是針對亞洲天主教會的數據分析:在2010年至2017年間,亞洲受洗者人數增長的比例為12.2%,高過於全球平均值;單就2016年至2017年而言,亞洲天主教徒的增長比例為1.5%。亞洲在全世界總人口中占了59.8%,但是亞洲天主教徒人數僅占全球天主教徒的11.1%,而亞洲天主教徒在該大洲總人口中的占比只有3.3%。

關於牧靈服務的演變,在2010年到2017年之間,亞洲的教區數量增長了2.3%;就聖職人員在所有使徒工作人力中的比例來看,亞洲2017年的占比為10.4%,與全球平均值不相上下。在司鐸人數方面,亞洲2017年比2016年成長了2.2%;光是東南亞在2010年至2017年期間,就持續且大幅增長了19%。至於終身執事,他們在非洲、亞洲和大洋洲非常稀少,2017年這三個大洲的終身執事人數總共只占了全球的3%。從2010年至2017年,非司鐸的男修會會士在世界層級減少了5.7%,卻在亞洲增長了16.6%。2017年,亞洲修女人數約有17萬3000人,相較於2010年成長了4.6%。最後是司鐸聖召的數量,在這整段時期,亞洲增長了1.2%;因此,先前在2010年,亞洲在全世界占比為28.5%,七年後,該大洲的比重增加為29.8%,位列世界第一。

2019 April 26, 18:08