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教宗前往羅馬兩座聖堂祈禱,懇求新冠疫情儘快結束

教宗方濟各走出梵蒂岡,先是在聖母大殿敬禮羅馬人民救援之母,然後在科爾索大道聖瑪策祿堂的十字架前祈禱。這尊十字架曾拯救羅馬擺脫瘟疫。

(梵蒂岡新聞網)四旬期第三主日,教宗方濟各走出梵蒂岡,先後在羅馬人民救援之母聖像前,以及曾保護羅馬脫離「大瘟疫」的木製十字架前殷切祈禱。教宗渴望強調他對受苦者的關懷,親自前去聖母大殿懇求聖母的特別護佑。

聖座新聞室主任布魯尼表示,3月15日下午4點多,教宗方濟各私下離開梵蒂岡,前往聖母大殿,向羅馬人民救援之母獻上祈禱,這幅聖像保存在那裡供人瞻仰。隨後,教宗在科爾索大道上進行了一小段徒步朝聖,抵達聖瑪策祿堂,那裡供奉著一尊顯過奇跡的十字架,1522年,信友舉揚這尊十字架,在羅馬城遊行,祈求羅馬「大瘟疫」得以終止。教宗在祈禱中,懇求這次衝擊意大利和全世界的流行病儘快結束,為病人祈求康復之恩,並且惦念這幾天的許多受害者,為他們的親友懇求天賜慰藉與安慰。教宗也在祈禱中念及醫護人員,以及所有在這段時期確保社會運作的勞工。

眾所周知,貝爾格里奧教宗格外敬禮羅馬人民救援之母:他不僅在重要的聖母瞻禮日,也在國際訪問前後,親自前往聖母大殿謝恩。593年,教宗額我略一世曾在羅馬人民救援之母聖像的伴隨下舉行遊行,以求瘟疫結束;1837年,額我略十六世也懇求羅馬人民救援之母轉禱,以期遏止霍亂。

在疫情延燒的此刻,教宗祈禱的第二站也是意義深遠:他前往羅馬市中心科爾索大道上的聖瑪策祿堂,那裡保存著一尊歷史悠久、廣受景仰的木製十字架。學者普遍認為它是羅馬最寫實的十字架;它的歷史可追溯至十五世紀,曾在火災中「歷劫餘生」,並拯救羅馬城擺脫瘟疫。聖若望保祿二世擁抱過這尊十字架,以它來標誌兩千年大禧年寬恕日的高峰。

相傳,這尊「至聖的十字苦像」顯過許多奇跡。首先,1519年5月23日火災那晚,以瑪策祿教宗為名的聖堂毀於祝融;隔天早上,整座建築物燒成灰燼,而這尊十字架卻在斷垣殘壁間絲毫未損,十字架下的小油燈仍在燃燒。這個景象令許多信友深感震撼,因而每週五晚上聚集祈禱。1519年10月8日,教宗良十世下令重建聖堂。

火災結束後,時隔三年,羅馬遭遇「大瘟疫」。百姓舉揚這尊十字苦架,不顧當局禁令上街遊行;事實上,當局的反對是可以理解的,因為他們擔心傳染擴散。這尊十字架沿著羅馬的大街小巷,朝著聖伯多祿大殿前進。遊行持續了整整16天之久,從1522年8月4日到20日為止。隨著遊行的推進,疫情逐漸出現緩和的跡象,因此每個社區試圖讓十字苦架停留越久越好。最後,當十字苦架返回聖堂時,瘟疫已全面結束。

此後,從1600年起,從聖瑪策祿堂到聖伯多祿大殿的遊行遂成了聖年期間一項傳統。這尊十字苦架背面刻著多任教宗的名號及聖年的時間。

2020 March 16, 14:21