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樞機肩帶 樞機肩帶 

樞密會議與樞機:一段遙久遠的歷史

樞密會議與樞機職的起源:一段時光倒流的旅途讓我們瞭解今日教會的富饒。

(梵蒂岡新聞網)教宗方濟各將於6月28日舉行的公開常務樞密會議上擢升14位新樞機。樞機一詞源自“樞紐”,意指門上的轉軸。實際上,樞機們不僅在教宗的選舉上具有極重要的角色,也與普世教會的牧人教宗密切合作。關於樞機的功能,《教會法典》作出了清晰的解釋(參閲:349-359條)。

樞機職的起源已有相當久遠的歷史。在古代教會內,教宗身邊有一些協助他的人員。這些人是照料羅馬最古老聖堂的本堂司鐸、負責管理拉特朗宮和7個區域的執事,以及羅馬附近城郊教區的主教們。這就是樞機職及將之分為3級,即主教級、司鐸級和執事級樞機的起源。

1059年,尼古拉二世教宗只將選舉教宗的權利授予羅馬城郊的主教樞機們,不再讓羅馬教區的聖職人員參加選舉。1179年,亞歷山大三世教宗又擴大了這項選舉權,將其授予所有樞機。此外,從十二世紀起,居住在羅馬以外的主教及高級聖職人員也能被提名為樞機。

另一方面,平信徒昔日也能被提名為樞機,但之後要領受執事聖秩。不過,本篤十五世教宗於1918年決定所有樞機必須是領受了鐸品的聖職人員。此後,若望廿三世教宗又決定已被祝聖為主教的牧人才能擔任樞機職。如今在至少領受了司鐸職的聖職人員中,教宗可任意選定樞機。

近3位教宗其實也將超過80歲的司鐸擢升為樞機,而80歲以上的樞機卻已失去參加選舉教宗會議的權利。

新樞機是在樞密會議上蒙教宗擢升。樞密會議一詞取自古羅馬的“御前會議”,是皇帝與他密切的助手們舉行的私人會議。在教會內,樞密會議是樞機團召開的會議,分為常務和非常務會議:前者只保留給住在羅馬的樞機們,後者則所有樞機都能參與。擢升樞機的會議被稱為公開常務樞密會議。

值得一提的是,教宗在宣布新樞機的名單時,不是所有樞機的名字都被公布出來,因為在罕見的情況中,教宗基於特殊理由而將新樞機的名字“默存心中”,這是為保護樞機免於危險處境。

在選舉教宗會議中,樞機們選出新的教宗。最初幾個世紀,樞機的人數在20至40位之間。西斯篤五世教宗於1586年規定應有70位,而保祿六世教宗終將擁有選舉權的樞機的人數定為最多120位。他的繼任者繼續保持這個數字,但有時也有超過這個限額的情況。

今天,在召開本次樞密會議之前,樞機的人數為212位,其中114位有選舉教宗的權利,98位喪失了這項權利。超過80歲的樞機喪失選舉教宗的權利是保祿六世教宗在《老年》(Ingravescentem Aetatem)手諭中制定的規則。在即將擢升的14位新樞機中,3位已年逾80,故沒有選舉權。

如今,樞機們來自五大洲的83個國家。他們組成樞機團,由一位當選的團長主持樞機團會議和選舉教宗會議。樞機團還有一位負責管理聖座財產的教會司庫,他在“宗座出缺”時主持教會事務並召集選舉教宗會議。資格最老的執事級樞機稱為執事級首席樞機,他在新教宗選出後應向天主子民宣告:“我們有教宗了!”(Habemus Papam)

教宗授予新樞機幾個具有象徵性的特殊標記:一座羅馬的聖堂(堂區或執事區銜)、樞機權戒和紅色方帽。紅色是樞機禮袍的特徵,表示隨時準備為主殉道。

2018 June 27, 13:31