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美国华府举办有关宗教自由的国际会议 美国华府举办有关宗教自由的国际会议  (2018 Getty Images)

《波托马克声明》:各国须承担起捍卫宗教自由的重大责任

美国华府召开有关宗教自由的国际会议,并正式发表了一份结束文件──《波托马克声明》。

(梵蒂冈新闻网)美国华府7月26日举办了首届以捍卫宗教自由为题的国际会议,并在结束之际发表《波托马克声明》。在《世界人权宣言》第18条的启发下,《波托马克声明》强调,各国必须承担起「捍卫及保护宗教自由的重大责任」,确保每个人都能自由地改信别的宗教,以及表达自己的信仰。

这场会议是由美国国务院主办,来自80个国家约200位宗教、公民和政治界人士共同讨论迫害现象和保护少数群体的议题。有鉴于这个主题所引发的关注和相关提案,明年将再次举行会议。

《波托马克声明》指出,全世界80%的人口在实践信仰方面受到极大的限制,「基于宗教、信仰或非信仰的迫害、压迫和歧视对许多人来说是日常的生活现况」。「为了在各国内和国家之间达致和平与稳定,宗教自由是不可或缺的。在宗教自由得到保护的地方,其它的自由,诸如言论、结社与和平集会的自由,也会蓬勃发展。在没有宗教自由的地方,我们会看到冲突、不稳定和恐怖主义」。

此外,有信仰的人也在社会上扮演了重要角色。「信仰和良知激励人们促进和平、宽容与正义,济弱扶贫,关怀病患,照料孤寡者,参与公共讨论,为国家效力」。

这份声明列出10个要点,以强调保护不可剥夺的人权之重要性,内容包括:不可因信仰而施行歧视;不得强迫任何人接受特定信仰;务必保护敬礼仪式和场所,以及文化与历史遗产;保障父母亲提供宗教教育的自由。声明还提出一份行动计划,鼓励国际社会采取措施来应对宗教自由受到侵犯和伤害的情况。

2018 July 27, 17:59