Sök

Vatican News
 Jennifer Wortham lämnar över fågelboet till påven Franciskus 28 dicembre 2016 Jennifer Wortham lämnar över fågelboet till påven Franciskus 28 dicembre 2016 

Ett fågelbo ledde till Vatikanens symposium i kampen mot sexuella övergrepp

Vatikanen samarbetar med Harvard University i organisationen av ett virtuellt symposium för att förebygga och läka sexuella övergrepp mot minderåriga. Evenemanget växte fram ur ett fågelbo som presenterades för påven Franciskus. Målet är att se hur trosledare bättre kan engagera sig i processen att läka och förebygga.

Charlotta Smeds – Vatikanstaten

Ett fågelbo bär ett kraftfullt budskap: "Alla barn förtjänar en säker och vårdande miljö att växa i." Det enkla, men ändå viktiga målet ligger i hjärtat av ett globalt symposium med titeln "Tro och blomstring: strategier för att förebygga och läka sexuella övergrepp mot minderåriga."

Det 3-dagars online-evenemanget startade på torsdagen och leds av Jennifer Wortham, Dr.PH med Harvard University. Den 8 april markerar den första världsdagen mot sexuella övergrepp mot barn - förebyggande, läkning och rättvisa. Dr Wortham - vars egen familj sårades djupt av en prästs sexuella övergrepp – berättade för Vatican News om symposiets mål och om hur Gud förvandlade hennes familjs lidande till en väg för helande för andra.

Tro och läkning från övergrepp

"Konferensen tar upp sexuella övergrepp mot minderåriga i alla trossamfund och i samhället i stort", säger hon.

Förutom ett brett utbud av hälso- och sjukvårdspersonal och experter inom förebyggande av barnövergrepp, deltar även två kardinaler i evenemanget.

Kardinal Seán O'Malley, ordförande för den påvliga kommissionen för skydd av minderåriga – Vatikanens avdelning som sponsrar symposiet - ger en inledande välsignelse. Kardinal Blase Cupich, ärkebiskopen av Chicago, talar om hur tro  och trosledare kan hjälpa till att läka barn utsatta för sexuella övergrepp.

"Det är en övergripande konferens med målet att hjälpa till att förebygga och läka offer för sexuella övergrepp", säger Dr. Wortham. "Oavsett om det har ägt rum hemma, i en skola, i en scoutorganisation eller på ett läger, ser vi på hur trosledare kan engagera sig bättre i processen att läka och förebygga."

Interreligiöst partnerskap

Symposiet, som Dr. Wortham påpekar, är inte bara fokuserat på övergrepp i den katolska kyrkan, även om olika katolska organisationer sponsrar det, inklusive The Catholic Project med Catholic University of America och Center for Child Protection vid det Påvliga Universitetet Gregoriana i Rom.

Sexuella övergrepp mot barn är ett globalt fenomen och en mängd trosbaserade grupper har uttryckt sitt stöd, säger Dr. Wortham. Interfaith Alliance, Arigatou International, New York Board of Rabbis, Islamic Relief USA, World Council of Churches och flera nätverk för övergreppsoffer har alla samarbetat, bara för att nämna några.

Över 70 talare från hela världen vänder sig till över 1300 registrerade deltagare.

Pastor Denis Mukwege, som tog emott Nobels fredspris 2018, delar med sig av sin visdom och sitt arbete mot sexuellt våld som ett krigsvapen.

Dr. Wortham kallar det för ”en grupp mycket engagerade människor som arbetar för att förbättra liv, hälsa och välmående hos de som fallit offer för sexuella övergrepp mot minderåriga.”

Personligt övergreppstrauma

Dr. Wortham, som är initiativets verkställande direktör vid Harvard University, leder sin forskning på sexuella övergrepp mot barn, själv berörd av det i egen person. Två av hennes egna bröder föll offer för sexuella övergrepp av sin församlingspräst under en period på tre eller fyra år när de var ungefär tio år gamla.

"Det var en mycket traumatisk upplevelse för min familj", påminner hon om, "för vi var hängivna katoliker."

Hennes farfar hade hjälpt till att bygga församlingskyrkan och var dess kassör. Hennes mormor sydde altardukar till samma präst och lagade middag till honom. ”Så, prästen var väldigt nära familjen, en utökad familjemedlem”, säger Dr. Wortham.

När hennes bröder avslöjade övergreppen på 1990-talet skakade det familjen i sin djupaste kärna. ”Vi kämpade och mina bröder kämpade i många, många år med effekterna av övergreppen. Och när vi rapporterade det till kyrkan var upplevelsen tyvärr väldigt obehaglig. ”

Dr Wortham, liksom hennes mor, lämnade kyrkan och hon sökte läkning i olika trossamfund. Hon tillbringade 2 år i en ashram, ett buddhistkloster.

Komma hem

Men 2015 besökte Dr. Wortham en kyrka, delvis för att känna sig nära sin mormor som hade gått bort. ”Jag gick till en katolsk kyrka nära mitt hem”, minns hon. "Och medan jag var där hade jag en riktigt stark inspiration att förlåta de människor som var inblandade i min situation och att släppa detta trauma."

Den upplevelsen, sade hon, lämnade henne med en känsla av fred och en önskan att förvandla sin smärta till tjänst.

Men var kommer fågelboet som hon gav till påven Franciskus in i bilden?

Några månader efter att han återvände till kyrkan vårstädade Dr. Wortham huset och upptäckte två fågelbon. Hon fick en stark önskan att ge ett till påven.

Hon skrev ett brev till honom och fick svar inom 36 timmar med inbjudan att möta honom under den allmänna audiensen.

Hon deltog i audiensen den 28 december 2016 och uppfyllde sin dröm när hon överlämnade fågelboet till påven Franciskus.

”På en personlig nivå kände jag att jag verkligen ville se hans ögon och se det engagemang jag hade hört han hade, hans önskan att åtgärda detta problem i kyrkan,” sa Dr. Wortham. "När jag träffade honom såg jag att han var djupt engagerad i att lösa detta problem."

Sökandet efter en världsdag

Efter det mötet kände Dr. Wortham sig uppmanad att dela med sig av sin upplevelse som familjemedlem till  övergreppsoffer att "kyrkan verkligen bryr sig och arbetar hårt för att ta itu med denna fråga."

Hon träffade kardinal O'Malley, som hon sa stöttade hennes önskan att upprätta en världsdag för förebyggande, läkning och rättvisa för minderåriga offer för sexuella övergrepp.

”Känslan jag fick var att det inte bara var upp till den katolska kyrkan att etablera denna dag. Om det skulle bli en dag för alla offer, behövde vi arbeta tillsammans med andra nationer och andra trossamfund för att upprätta det.”

Förutom att samla människor från hela världen för att ta itu med ämnet, fungerar denna veckas symposium som Dr. Wortham är ordförande för, som lanseringen av denna världsdag.

Den 8 april, säger Dr. Wortham, råkar också vara hennes bror Patrick födelsedag.

08 april 2021, 10:23