Vatican News
2019.11.13 James Alfred Miller 2019.11.13 James Alfred Miller 

Beatificat, în Guatemala, fratele Iacob Alfred Miller, martir pentru cauza educaţiei în rândul indigenilor

«Ieri, la Huehuetenango în Guatemala, a fost beatificat Ioacob Miller, călugăr din Congregaţia Fraţii Şcolilor Creştine, ucis din ură faţă de credinţă în 1982 în contextul războiului civil. Martiriul acestui exemplar educator al tinerilor, care a plătit cu viaţa slujirea faţă de poporul şi Biserica din Guatemala, să întărească acea dragă Naţiune pe calea dreptăţii, a păcii, a solidarităţii.» Cu aceste cuvinte a amintit papa Francisc beatificarea, sâmbătă, 7 decembrie, în Guatemala, la Huehuetenango, a fratelui Iacob Alfred Miller (21 septembrie 1944 – 13 februarie 1982), din Congregaţia Fraţii Şcolilor Creştine, în prezenţa cardinalului José Luis Lacunza Maestrojuán, episcop de Panama, în calitate de trimis al Sfântului Părinte. Martir al educaţiei în Guatemala, Iacob Alfred Miller este primul călugăr misionar lasallian din America de Nord ridicat la cinstea altarelor, alăturându-se celor 160 de martiri din rândul Fraţilor Şcolilor Creştine.
Beatificarea călugărului Iacob Miller din Congregaţia Fraţii Şcolilor Creştine

Cetatea Vaticanului – A. Mărtinaş

8 decembrie 2019 – Vatican News. Născut la 21 septembrie 1944, în Statele Unite ale Americii, la Stevens Point, Wisconsin, James (Fericitul Iacob) avea să intre în contact cu Fraţii Şcolilor Creştine în 1955 când a fost înscris la Şcoala gestionată de fraţi, dedicată papei Pius al XII-lea care, cu câţiva ani înainte, l-a proclamat sfânt pe fondator, pe Ioan Baptist de la Salle. Aici avea să-şi descopere vocaţia, în 1962, întreprinzând noviciatul. Potrivit unui obicei al vremii, abolit din motive practice în 1965, cel care intra în noviciat trebuia să se "dezbrace" de întreaga viaţă anterioară, inclusiv de nume. Astfel, James devine novicele Leo William. La depunerea voturilor călugăreşti va adăuga cele două voturi caracteristice Fraţilor Şcolilor Creştine: învăţământul gratuit pentru cei săraci şi fidelitatea faţă de propriul Institut de viaţă consacrată.

Trimis la San Pablo, în Minnesota, după terminarea noviciatului şi a studiilor, fratele Iacob îşi începe misiunea de educator catolic prin predarea religiei şi a limbilor spaniolă şi engleză. În Minnesota, Leo William s-a ocupat nu doar de întreţinerea şcolii şi de pastoraţia elevilor dar a decis chiar şi fondarea unui club de fotbal. Cererea de a merge în misiunea avea să fie formulată în 1969, tânărul frate mergând mai întâi în Nicaragua şi succesiv în Guatemala, la Huehuetenango, unde a activat ca profesor în colegiul Fraţilor Şcolilor Creştine şi mai apoi în Centrul educativ pentru indigenii de etnie maya, din zonele rurale.

Cel care avea să devină martir al educaţiei în Guatemala era, aşadar, un american din regiunea Marilor Lacuri devenit frate lasallian. "Un bun educator catolic este precum o sămânţă care, mai devreme sau mai târziu, aduce rod", spune cardinalul Lacunza referindu-se la Fericitul Iacob, care avea să-şi îndeplinească misiunea până la jertfa supremă, în mijlocul populaţiei indigene din America Centrală.

Referindu-se la minunata operă educativă a fericitului Iacob Alfred Miller, trimisul Sfântului Părinte – cardinalul José Luis Lacunza Maestrojuán – evidenţiază că un bun educator catolic "pune bazele unei personalităţi solide şi unei credinţe trăită în mod curajos şi cu hotărâre, învăţându-i pe tineri să gândească cu propria minte şi să ia decizii coerente cu propria credinţă".  

Fratele James, sau "hermano Santiago" cum era chemat în Nicaragua, avea să meargă în Guatemala în 1981, fiind destinat predării în Colegiul indigen din Huehuetenango, unde avea să fie ucis prin împuşcare la 13 februarie 1982, asasinatul petrecându-se în contextul urii guvernamentale faţă de Biserică şi a atitudinii decise avută de fratele James în privinţa apărării drepturilor educative ale indigenilor.

"Erau ani tulburi în ţară", istoriseşte unul dintre fraţi, pe nume Meoli, referindu-se la Guatemala."Exista un fel de persecuţie tăcută ale căror victime erau mai ales călugării catolici care se făceau vinovaţi de apărarea celor săraci", îşi aminteşte fratele, explicând că prezenţa acelui frate trimis în misiune în Guatemala era considerată o jignire şi o provocare din partea acelor grupări care nu au ezitat să ameninţe cu moartea membrii Congregaţiei Fraţilor Şcolilor Creştine prezenţi în Guatemala.

Fratele James – Fericitul Iacob – a fost împuşcat mortal de trei bărbaţi mascaţi, asasinii nefiind nici până în prezent identificaţi. După ceremoniile funerare din Guatemala, fratele James a fost transportat la San Pablo, în Minnesota, fiind înmormântat în cimitirul parohial.

07 decembrie 2019, 12:47