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Mais de 20 sacerdotes que concelebraram seu funeral na segunda-feira, 10, com Dom Joseph Arshad, arcebispo de Islamabad-Rawalpindi, na Catedral de São José em Rawalpindi.  Mais de 20 sacerdotes que concelebraram seu funeral na segunda-feira, 10, com Dom Joseph Arshad, arcebispo de Islamabad-Rawalpindi, na Catedral de São José em Rawalpindi.   (AFP or licensors)

Paquistão: morre de Covid missionário irlandês Pe. Thomas Rafferty

No mesmo ano em que foi ordenado na Irlanda, 1970, o sacerdote foi para o Paquistão, dedicando sua vida aos "cristãos negligenciados" nas áreas distantes do norte do país. Em 1987 iniciou sua missão no sopé do Himalaia, no vale do Swat e nas montanhas Karakorum, em áreas tribais habitadas principalmente pelos pashtuns. Em 1988 fundou as Irmãs Missionárias de São Tomé Apóstolo, precisamente para servir os fiéis isolados.

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Católicos de luto pela morte do padre Thomas Rafferty, 75 anos, missionário irlandês da Sociedade Missionária de São José de Mill Hill (MHM), a serviço das comunidades espalhadas nas regiões montanhosas do norte do Paquistão. Como noticiado pela UCA News, padre Rafferty morreu de Covid-19 em 9 de maio em Nowshera, Província de Khyber Pakhtunkhwa.

Mais de 20 sacerdotes concelebraram seu funeral na segunda-feira, 10, com Dom Joseph Arshad, arcebispo de Islamabad-Rawalpindi, na Catedral de São José em Rawalpindi. “Expresso minhas condolências à MHM, disse com pesar o prelado. É uma grande perda para todos nós”.

Graças ao bispo de Islamabad-Rawalpindi, Dom Simeon Pereira, o missionário iniciou em 1987 sua missão no sopé do Himalaia, no vale do Swat e nas montanhas Karakorum, em áreas tribais habitadas principalmente pelos pashtuns.

Percebendo que "ninguém queria visitar os cristãos nas áreas distantes do norte" – comentou à UCA News o padre Nasir William, diretor da Comissão para as Comunicações Sociais da Diocese de Islamabad-Rawalpindi - decidiu dedicar sua vida "à procura de esses cristãos negligenciados ”, viajando muitas vezes por horas e horas, e em 1988 fundou as Irmãs Missionárias de São Tomé Apóstolo, precisamente para servir os fiéis isolados.

O religioso, conhecido por todos como Padre Tom, continuou sua missão mesmo durante o levante do Taleban e sua sangrenta guerra para impor a lei islâmica e derrubar o governo democraticamente eleito do Paquistão.

Padre Rafferty foi ordenado sacerdote na Igreja de São Patrício de Donaghmore, Condado de Meath, Irlanda, em 27 de junho de 1970, pelo bispo John McCormack, de Manchester. Em novembro do mesmo ano iniciou o seu ministério na cidade de Gujarat, na Província de Punjab, com os companheiros da MHM. Após as devastadoras enchentes de 1973, construiu casas para 118 famílias de Josephabad e introduziu um trator no povoado. Em 1975, tornou possível o fornecimento de eletricidade em Josephabad e construiu várias pequenas igrejas na paróquia. Ele ajudou refugiados afegãos após a invasão soviética de 1979 e fundou a Colônia de São José em 2010.

A Diocese de Islamabad-Rawalpindi foi fundada em 1887 como Prefeitura Apostólica de Kafiristão e Caxemira e foi confiada à Sociedade Missionária de São José de Mill Hill, com sede em Rawalpindi.

Vatican News Service - AP

11 maio 2021, 18:32