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Fiel filipina em oração Fiel filipina em oração  (ANSA)

Filipinas: paróquia dedicada a São João Paulo II elevada a Santuário diocesano

Hoje, existem pelo menos 249 santuários diocesanos no país, seis dos quais estão localizados na Diocese de Balanga, que celebrou os 40 anos da visita do Santo polonês.

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A paróquia da província de Bataan (norte das Filipinas), dedicada a São João Paulo II, foi elevada à categoria de “Santuário diocesano”, segundo o site do episcopado. A cerimônia, presidida pelo arcebispo Charles John Brown, núncio apostólico no país, foi realizada no ano em que a Diocese de Balanga celebra os 40 anos da visita do Santo polonês à Província de Bataan, mais especificamente em 21 de fevereiro de 1981.

O bispo de Balanga, Dom Ruperto Santos, ao dirigir-se aos paroquianos em sua homilia, convidou-os a terem orgulho do Santuário, dedicado ao "Grande Papa São João Paulo II", sublinhando o feito de terem conseguido - apesar das dificuldades e dos desafios gerados pela propagação da pandemia do coronavírus no país - concluir a construção desta paróquia, agora elevada a Santuário diocesano.

Dom Santos falou de “uma oferta, um dom e uma graça”, levando em consideração quais são as três responsabilidades deste lugar sagrado, ou seja, servir de “refúgio, conforto e proteção”.

“Somos chamados, por meio desse santuário – afirmou - não somente a ter um lugar onde buscar Deus, mas também a ser um povo que busca a Deus e a ser uma casa onde os peregrinos experimentam a esperança, como aquela que São João Paulo II mostrou aos filipinos e aos refugiados há 40 anos”.

O bispo de Balanga fez votos, portanto, que este lugar, visível para quem passa por Bataan, possa ser "uma luz que leve as pessoas a se sentirem bem-vindas em Bataan e guiadas por Deus quando saem de Bataan".

O Santuário, construído na aldeia de Culis, será a primeira paróquia que os viajantes poderão visitar - explicou o padre Anthony Sibug, vigário paroquial - assim que entrarem em Bataan pela estrada provincial.

Hoje, existem pelo menos 249 santuários diocesanos no país, seis dos quais estão localizados na Diocese de Balanga.

Vatican News Service - AP

11 março 2021, 15:57