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Francesco: chi gioca a basket guarda in alto, i giovani non abbassino lo sguardo

Il Papa ha ricevuto in udienza una delegazione della Federazione italiana pallacanestro. Dopo aver ricordato la partita disputata nel 1955 in Piazza San Pietro, davanti a Pio XII, Francesco ha ribadito che lo sport aiuta a essere uniti e avere un obiettivo, "una medicina per l’individualismo delle nostre società"

Andrea De Angelis - Città del Vaticano

Un invito a fare squadra, con disciplina. Poi un compito: insegnare ai giovani ad alzare lo sguardo, specialmente a quelli che guardano in basso. Perché chi gioca a basket ha gli occhi rivolti verso il cielo. Papa Francesco lo ha detto alla delegazione della Federazione Italiana Pallacanestro, ricevuta oggi in udienza in Vaticano in occasione dei cento anni dalla nascita. Nella Sala Clementina erano presenti una settantina di persone, guidate dal presidente della Federazione, Gianni Petrucci. 

Quella partita disputata a San Pietro

Dopo aver ringraziato Petrucci per le parole di saluto, il Papa ha ricordato la partita di pallacanestro disputata in piazza San Pietro nel 1955, alla presenza di Pio XII. Era il 10 ottobre di quell'anno e a giocare furono due squadre di Serie A: la Stella Azzurra Roma e la Vis Benelli Pesaro. "Nella memoria della vostra storia è ancora vivo il ricordo di una partita giocata nel 1955 in Piazza San Pietro, davanti a Papa Pio XII; e anche negli anni a seguire - ha detto Francesco - la relazione tra la Chiesa e il mondo dello sport è stata sempre coltivata nella consapevolezza che entrambi, in modi diversi, sono a servizio della crescita integrale della persona e possono offrire un prezioso contributo alla nostra società".

Fare squadra

Francesco ha dunque voluto sottolineare due elementi importanti dell'attività sportiva. "Il primo è fare squadra. Ci sono alcuni sport che vengono chiamati individuali; tuttavia - ha affermato - lo sport aiuta sempre a far entrare le persone in contatto tra di loro, a far nascere relazioni anche tra persone diverse, spesso sconosciute, che pur provenendo da contesti differenti si uniscono e lottano per un traguardo comune". Il Papa ha quindi evidenziato: "Sono due le cose importanti, l'essere uniti ed avere un obiettivo. In questo senso, lo sport è una medicina per l’individualismo delle nostre società". "Attraverso l'impegno sportivo - ha proseguito - voi ricordate il valore della fraternità, che è anche al cuore del Vangelo".

Il pallone da basket con il nome "Francesco"
Il pallone da basket con il nome "Francesco"

La disciplina

Papa Francesco si è quindi soffermato sul secondo aspetto: "Un’attitudine dello sportivo è la disciplina. Tanti giovani e adulti che sono appassionati allo sport e vi seguono tifando per voi, a volte non riescono a immaginare quanto lavoro e quanto allenamento ci sia dietro una gara. E questo richiede tanta disciplina non solo fisica, ma anche interiore: l’esercizio fisico, la costanza, l’attenzione a una vita ordinata negli orari e nell’alimentazione, il riposo alternato alla fatica dell’allenamento". Il Papa ha quindi definito la disciplina "una scuola di formazione e di educazione, specialmente per i ragazzi e per i giovani. Li aiuta a capire quanto è importante – e scusate se cito Sant’Ignazio di Loyola – imparare a mettere ordine nella propria vita. Questa disciplina non ha lo scopo di farci diventare rigidi, ma di renderci responsabili: di noi stessi, delle cose che ci sono affidate, degli altri, della vita in generale". Una disciplina interiore necessaria anche nella vita spirituale, perché "senza allenamento interiore costante, la fede rischia di spegnersi". 

C'è sempre un tiro a disposizione

"Vorrei dire un’ultima cosa - ha aggiunto Francesco - proprio pensando alla pallacanestro. Il vostro è uno sport che eleva verso il cielo perché, come disse un ex giocatore famoso, è uno sport che guarda in alto, verso il canestro e, perciò, è una vera e propria sfida per tutti coloro che sono abituati a vivere con lo sguardo sempre rivolto a terra. Vorrei che questa fosse per voi anche un nobile compito: promuovere il gioco sano tra i bambini e i ragazzi, aiutare i giovani a guardare in alto, a non arrendersi mai, a scoprire che la vita è un cammino fatto di sconfitte e di vittorie, ma che l’importante è non perdere la voglia di giocarsi la partita”. Quindi il Papa ha parlato di "un tiro" sempre a disposizione: "Quando nella vita non hai fatto canestro, non hai perso per sempre. Puoi sempre scendere in campo nuovamente, puoi ancora fare squadra con gli altri e puoi tentare un altro tiro".

Una foto dell'udienza in Sala Clementina
Una foto dell'udienza in Sala Clementina

La sconfitta

Si può dunque tentare un altro tiro e si deve sapere accettare la sconfitta. Il Papa ha così concluso: "Mi hanno raccontato che uno di questi giorni, non so dove, c’è stato un vincitore e uno che è arrivato secondo, che non ce l’ha fatta. E quello che è arrivato secondo ha baciato la medaglia". Un gesto che dice molto. "Questo ci insegna - ha affermato - che anche nella sconfitta ci può essere una vittoria. Prendere con maturità le sconfitte, perché questo ti fa crescere, ti fa capire che nella vita non sempre tutto è dolce, non sempre tutto è vincere. A volte si fa questa esperienza della sconfitta. E quando uno sportivo, una sportiva, sa vincere la sconfitta così, con dignità, con un’umanità, con il cuore grande questo - ha concluso Francesco - è una vera onorificenza, una vera vittoria umana".

Un secolo di storia

La Federazione Italiana Pallacanestro è l'organo di governo di questo sport in Italia. Nata il 2 novembre del 1921, si appresta dunque a celebrare il suo centesimo compleanno. Inizialmente il suo nome era Federazione Italiana Basket-Ball. La FIP ha sede a Roma ed è affiliata al Coni, inoltre è membro della FIBA a livello internazionale dove è rappresentata dalle squadre nazionali maschile e femminile. Dal 2013 il presidente è Gianni Petrucci, che ha già ricoperto questo ruolo dal 1992 al 1999. In quegli anni, precisamente nel 1994, i giocatori di pallacanestro di Serie A furono riconosciuti per la prima volta come professionisti. 

31 maggio 2021, 12:54