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Le cardinal colombien José de Jesús Pimiento Rodríguez (1919-2019). Le cardinal colombien José de Jesús Pimiento Rodríguez (1919-2019). 

Décès à 100 ans du cardinal colombien Pimiento Rodriguez

Le cardinal colombien Jose de Jesùs Pimiento Rodriguez s’est éteint ce mardi 3 septembre à l’âge de 100 ans. Il était le doyen des évêques du monde, non pas sur le critère de l’âge mais sur celui de l’ancienneté dans l’épiscopat.

Avec la mort du cardinal José de Jesús Pimiento Rodríguez, archevêque émérite de Manizales, se referme une page importante de l’histoire de l’Église latino-américaine. Nommé évêque par Pie XII en 1955, et cardinal par François en 2015, cet archevêque colombien avait traversé plusieurs décennies de service en conservant, jusqu’à ces derniers mois, toute sa lucidité.

Né en 1919 et ordonné prêtre en 1941 pour le diocèse de Socorro et San Gil, il avait été successivement évêque auxiliaire de San Juan de Pasto de 1955 à 1959, évêque de Monteria de 1949 à 1964, évêque de Garzon de 1964 à 1975, et enfin archevêque de Manizales de 1975 à 1996. Il avait participé à toutes les sessions du Concile Vatican II à Rome, et il a été le contemporain de sept Papes durant sa vie d’évêque.

En le créant cardinal non-électeur à la surprise générale en 2015, alors qu’il avait 96 ans dont 50 ans d’épiscopat, le Pape François avait certainement voulu mettre en lumière sa longévité et son long service pour l’Église colombienne. Il n’avait toutefois pas pu se rendre à Rome pour recevoir la barrette cardinalice, qui lui avait été remise lors d’une cérémonie à la cathédrale de Bogota par le cardinal Ruben Salazar Gomez, archevêque de la capitale colombienne

Dans un communiqué, la conférence des évêques de Colombie a rendu «grâce à Dieu pour son témoignage vocationnel et sa longue vie», en soulignant son «son apport à la paix dans le pays, depuis l’aspect académique jusqu’à des actions orientées à sensibiliser sur le bien-être commun et le développement».

Le jésuite Albert Vanhoye, le nouveau doyen d'âge 

Le Collège des cardinaux compte désormais 214 membres, parmi lesquels 118 électeurs et 96 non électeurs, en attendant le consistoire du 5 octobre prochain, qui donnera lieu à l’élévation à la pourpre de 13 nouveaux cardinaux.

Depuis le décès en 2016 du cardinal Loris Capovilla, l’ancien secrétaire de Jean XXIII, le cardinal Pimiento Rodriguez était le doyen d’âge du Sacré-Collège. Le plus âgé des cardinaux est désormais le bibliste jésuite Albert Vanhoye, 96 ans. Le cardinal français Roger Etchegaray, qui aurait eu 97 ans le 25 septembre prochain est décédé le 4 septembre. 

Les condoléances du Saint-Père 

Jeudi 5 septembre, depuis le Mozambique où il effectue son 31e voyage apostolique, le Souverain Pontife déclare avoir appris avec douleur la disparition du cardinal Pimiento, «un pasteur centenaire qui a donné sa vie à Dieu et à l'Eglise, travaillant courageusement pour la paix et le bien commun». 

Actualisé le 5 septembre à 12h30. 

04 septembre 2019, 12:17