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Le Pape François et le cardinal Roger Etchegaray. Le Pape François et le cardinal Roger Etchegaray.  

Le Pape et l'Église en France saluent la mémoire du cardinal Etchegaray

Après le décès du cardinal Roger Etchegaray le 4 septembre 2019, le Souverain Pontife, depuis le Mozambique, a fait part de ses condoléances.

Le cardinal Roger Etchegaray est décédé mercredi 4 septembre à l'âge de 96 ans. Depuis Maputo, la capitale du Mozambique où se déroule son 31e voyage apostolique, le Pape François a fait parvenir un message à Mgr Aillet, évêque de Bayonne, Lescar et Oloron, le diocèse natal de Roger Etchegaray. C’est lui qui a annoncé dans la soirée de mercredi la disparition du cardinal, avant d’inviter les fidèles à prier pour le repos de son âme. 

Dans son message, le Pape François fait part de ses vives condoléances et de son union dans la prière. «Le cardinal Roger Etchegaray que je confie à la miséricorde de Dieu a profondément marqué la vie de l’Église en France et de l’Église universelle», écrit le Saint-Père, parlant du cardinal comme d'un pasteur «zélé et aimé du peuple qu’il avait été appelé à servir», «un conseiller écouté et apprécié, particulièrement dans les situations délicates pour la vie de l’Église dans différentes régions du monde». 

François, qui déclare garder un souvenir ému de cette figure qui marquante de l’Église française, salue la foi profonde du cardinal, au «regard tourné vers les extrémités de la terre, toujours en éveil quand il s’agissait d’annoncer l’Évangile aux hommes d’aujourd’hui

Les réactions en France

Suite à l’annonce du décès du cardinal, de nombreuses réactions sont venues de France, et notamment de Marseille,  où, plusieurs décennies après son passage, il est resté une figure connue et populaire. «Le Père Roger Etchegaray, comme on l’a appelé le plus souvent, laisse le souvenir d’un homme simple et chaleureux, témoigne Mgr Georges Pontier, administrateur apostolique du diocèse de Marseille et ancien président de la Conférence des Évêques de France.  Le béret basque sur la tête, un sourire bienveillant, encourageant, un accent bien trempé attiraient une immédiate sympathie. Il était un des meilleurs ambassadeurs du piment d’Espelette !», souligne-t-il avec humour.

Le père Etchegaray resta 13 ans (1971-1984) archevêque de Marseille où il laisse des souvenirs pérennes. «Ses éditoriaux, son sens de la formule, sa facilité de contact y ont fait merveille, témoigne Mgr Pontier. Lui-même reconnaîtra combien ce passage à Marseille aura marqué sa vie et son ministère ».

«Le Pape Jean Paul II lui a confié des missions difficiles auprès des grands de ce monde, raconte Mgr Pontier. Il les a rencontrés avec courage, clarté, simplicité, ouverture. Il rappelait parfois ces moments uniques, comme sa visite au président Fidel Castro ou ses interventions au nom du Saint Siège pour encourager à renoncer à la guerre ici ou là. Cela a profondément enrichi son expérience sans jamais lui ôter son humanité faite d’humilité, de simplicité.»

«Oui vraiment, conclut Mgr Georges Pontier, le Père Roger Etchegaray, Cardinal de l’Église, aura laissé de son passage sur cette terre une marque de profonde humanité travaillée par sa foi et sa vie donnée pour l’Église et les Hommes. Il a aimé le Christ de toutes ses forces. Il a aimé les hommes, des plus petits aux plus grands. Il a aimé l’Église de toute son énergie

Mgr Éric de Moulins-Beaufort, archevêque de Reims et président de la CEF rend grâce au nom de l’Eglise de France «pour ce qu’elle a reçu par sa fidélité et son service sans faille». «Les plus anciens gardent la mémoire de son contact souriant, de ses éditoriaux pleins de fine sagesse, de son engagement pour l’unité de l’Église au moment où les relations de Mgr Lefebvre et de l’Église entière devenaient difficiles, de sa capacité à exprimer avec justesse et souplesse les richesses de la foi», ajoute-t-il.

05 septembre 2019, 11:58