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Le cardinal Fernando Sebastiàn Aguilar (1929-2019). Le cardinal Fernando Sebastiàn Aguilar (1929-2019).  (Elentir)

Décès du cardinal espagnol Fernando Sebastian Aguilar

L’archevêque émérite de Pampelune est décédé à l’âge de 89 ans.

Cyprien Viet - Cité du Vatican

Le cardinal Fernando Sebastian Aguilar s’est éteint ce jeudi 24 janvier à Malaga. Il avait été créé cardinal par le Pape François en février 2014, sans qu’il ne soit électeur puisqu’il avait déjà dépassé le seuil des 80 ans.

Ce théologien formé notamment à l’Institut catholique de Paris et à l’université catholique de Louvain dans les années 1950 appartenait à la communauté des Fils du Cœur Immaculé de Marie, communément appelés les missionnaires clarétains. Dans le cadre de son parcours académique, il avait notamment été recteur de l’université pontificale de Salamanque de 1971 à 1979.

Il a par la suite exercé de nombreuses fonctions au sein de l’épiscopat espagnol : évêque de León de 1979 à 1983, secrétaire général de la conférence épiscopale de 1982 à 1988, archevêque coadjuteur de Grenade de 1988 à 1993 et enfin archevêque de Pampelune de 1993 à 2007.

Parmi les 75 cardinaux créés par le Pape François depuis le début de son pontificat, il est le deuxième à s’éteindre, après le cardinal italien Loris Francesco Capovilla (l’ancien secrétaire de Jean XXIII), décédé en 2016 à près de 101 ans.

Après son décès, le collège des cardinaux compte désormais 223 membres, parmi lesquels 124 électeurs et 99 non-électeurs.

Dans un télégramme signé du cardinal Pietro Parolin, secrétaire d'État du Saint-Siège, et adressé à Mgr Francisco Pérez Gonzalez, successeur du cardinal espagnol au diocèse de Pampelune, le Pape François a, lui, rappelé «avec gratitude» les abondants fruits du service offert par le cardinal Aguilar à l'Église d'Espagne.

Le Saint-Père rappelle en particulier l'engagement du cardinal «tant au sein de la conférence épiscopale que dans les diocèses de Léon, Grenade, Pampelune et Tudela, Malaga et Logroño», ainsi que son enseignement fructueux à l'Université pontificale de Salamanque. François adresse ses condoléances et sa proximité «paternelle» aux parents, à ses confrères clarétains missionnaires, aux prêtres et aux fidèles du diocèse de Pampelune. 

25 janvier 2019, 11:53