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Les États-Unis restituent au Vatican la copie d'une lettre de Christophe Colomb

Ce jeudi 14 juin 2018, les États-Unis ont solennellement restitué au Vatican la copie d’une lettre de Christophe Colomb, datée de 1493.

Manuella Affejee- Cité du Vatican

C’est au cours d’une cérémonie officielle ce jeudi matin que l’ambassadrice des Etats-Unis près le Saint-Siège, Callista Gingrich, a remis à Mgr Jean-Louis Bruguès op., archiviste et bibliothécaire de la Sainte Église romaine, la fameuse copie qui rejoindra donc l’inestimable collection des Archives secrètes du Vatican.

C’est donc l’épilogue d’une histoire aussi passionnante que rocambolesque. La missive d’origine, datée de 1493, était adressée au couple royal espagnol, Isabelle de Castille et Ferdinand d’Aragon. Le navigateur génois y annonçait sa découverte de l’Amérique. La lettre initialement manuscrite fut d’abord traduite en latin, avant d’être copiée en plusieurs exemplaires, lesquels furent distribués ensuite dans toute l’Europe.

Et c’est ainsi qu’en 1921, l’un de ces précieux exemplaires échut au Vatican. Mais, coup de théâtre en 2011:  le Département américain de la sécurité intérieure informe le Vatican que la copie est en réalité… un faux. Volée à une date inconnue, elle s’était retrouvée chez un Américain, qui l’avait acheté en 2004 auprès d'un New-yorkais, spécialiste en manuscrits anciens; sa veuve a finalement accepté de la restituer au Vatican.

Deux autres lettres volées de Christophe Colomb ont par ailleurs déjà été rendues par le Département américain de la Sécurité intérieure, l'une à une bibliothèque de Florence, l'autre à une bibliothèque de Barcelone.

 

14 juin 2018, 17:52