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Saint Urbain 1er Pape

Saint Urbain Ier, Basilique Saint-Paul-hors-les-murs Saint Urbain Ier, Basilique Saint-Paul-hors-les-murs 

Dans les Abruzzes , c’est une colline qui sépare la ville de Chieti du bourg de Bucchianino. Aux environs de la moitié de 1300 les deux localités sont engagées dans une de ces nombreuses guerres de frontière. Chieti décide qu’il est temps d’attaquer et de faire capituler les gens du petit bourg, obstinément accroché à l’intérieur et autour du château qui domine la vallée. Un jour , raconte l’histoire qui doit beaucoup à la légende, une armée, peut-être de mercenaires , bouge vers Bucchianino avec l’intention facilement perceptible par les sentinelles du bourg. Les habitants sont peu nombreux mais leur commandant militaire, le «sergentiere», a un coup de génie: il ordonne au petit nombre d’hommes, et aussi aux femmes, de revêtir les cuirasses et toute sorte d’armure et de commencer à bouger sans interruption à l’intérieur du château et au flanc de la Colline . Les assaillants remarquent de loin les va-et-vient qui ressemblent à une armée gigantesque en manœuvres et renoncent à leurs intentions belliqueuses.

Un pontificat tranquille

En réalité, selon la tradition, le stratagème fut inspiré au «sergentiere» dans le songe, semble-t-il, par le pape saint Urbain . Encore aujourd’hui, l’épisode est évoqué à nouveau avec une grande manifestation populaire. En dehors de cet événement , l’histoire nous renseigne peu sur la vie de Urbain I. Eusèbe de Césarée écrit , dans sa célèbre «Histoire Ecclésiastique» que Urbain monte sur le Trône avant la mort du pape Calixte . Nous sommes autour de 223 et jusqu’en mai 230 le pontificat de ce pape , probablement originaire de Téano, se déroule sans accroc sous le règne de l’empereur Septime Sévère . En réalité il est marqué par la querelle avec l’antipape Hyppolite de Rome qui avait donné du fil à retordre à Calixte, mais on raconte que Urbain a agi avec lui avec la même fermeté que son prédécesseur.

Fermeté et charité

Les questions dont s’occupa le pape Urbain sont un échantillon des problématiques de l’Eglise de la première heure. Il intente au civil un procès complexe contre les fabricants d’hosties , il révoque le décret du pape Zéphyrin qui imposait l’usage des calices en verre pour les sacrifices et oblige l’usage des calices en argent, et il est tenace dans la revendication des propriétés ecclésiales. D’après les biographes de l’époque le profil qui en émerge est celui d’homme charitable et résolu à la fois , capable de porter au Baptême de nombreux païens parmi les membres de la famille romaine des Valeri.

Histoires incertaines

Il existe aussi beaucoup de nuages qui planent sur la mort du pape Urbain, naturelle selon certaines sources, violente d’après d’autres qui parlent d’un assassinat par la main du Préfet Almenio. Une «Passio» tardive veut qu’il soit mort martyr en lien avec l’histoire de sainte Cécile, mais les documents ne sont pas clairs sur ce point . Selon le «Liber Pontificalis», la biographie des Papes du premier Moyen Age qui fait autorité, la dépouille du pape Urbain repose au cimetière de saint Calixte sur la Voie Apprenne à Rome.