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François salue les Thaïlandais à la veille de son voyage apostolique

La Thaïlande, où il se rendra du 20 au 23 novembre prochain, sera la première étape du 32e voyage apostolique du Pape François. Dans ce message vidéo, le Saint-Père souligne les efforts de la Thaïlande en matière de construction de la paix, et annonce que son déplacement revêtira une couleur interreligieuse, dans ce pays à 95% bouddhiste.

«Je sais qu'en tant que nation multiethnique et diversifiée, et qui est dôtée de riches traditions spirituelles et culturelles, la Thaïlande a beaucoup œuvré pour promouvoir l'harmonie et la coexistence pacifique, non seulement entre ses habitants mais aussi dans toute la région de l'Asie du Sud-Est», souligne le Pape au début de ce message. Il encourage les artisans de paix des autres pays du monde à s'inspirer de ces efforts. 

François s'adresse ensuite à la communauté catholique, qui représente à peine 1% de la population thaïlandaise. Il rencontrera ces fidèles «pour les encourager dans leur foi et dans la contribution qu'ils apportent à la société dans son ensemble. Ils sont thaïlandais et doivent travailler pour leur pays», rappelle le Saint-Père.

Enfin, le Pape «espère aussi renforcer les liens d'amitié» avec les bouddhistes. Sa visite permettra ainsi «à souligner l'importance du dialogue interreligieux, de la compréhension mutuelle et de la coopération fraternelle, en particulier au service des pauvres, des plus nécessiteux et au service de la paix»

Au programme de ce voyage en Thaïlande  

Après avoir quitté le Vatican mardi 19 novembre en fin de journée, François arrivera à l'aéroport de Bangkok mercredi 20 novembre à 12h30 (heure locale). Un accueil officiel est prévu.

La cérémonie de bienvenue se tiendra dans la capitale thaïlandaise le lendemain, jeudi 21 novembre, à 9h dans la cour du palais gouvernemental. Le Pape y rencontrera le Premier ministre, avant de s’exprimer devant les autorités, la société civile et le corps diplomatique.

Puis le Saint-Père saluera le Patriarche suprême des bouddhistes, Somdet Phra Maha Munivong, à 10h dans le temple Rajabophit, dont le Patriarche est le supérieur. À 11h15, une visite est prévue à l’hôpital Saint Louis. Le Pape y rencontrera le personnel soignant puis, en privé, des malades et des personnes handicapées. 

À 17h, le Pape s’entretiendra en privé avec le roi de Thaïlande, Maha Vajiralongkorn, Rama X, au palais Royal. François se rendra ensuite au Stade national où il présidera la messe, qui commencera à 18h.

Vendredi 22 novembre, le Pape consacrera sa journée à la communauté chrétienne. Dès 10h, il s’exprimera devant les prêtres, religieux, religieuses, séminaristes et catéchistes, à la paroisse Saint-Pierre. À 11h, au sanctuaire du bienheureux Nicholas Boonkerd Kitbamrung, il rencontrera les évêques thaïlandais et de la FABC, l’association des conférences épiscopales d’Asie. Sur place, François s’entretiendra également en privé avec les membres de la Compagnie de Jésus.

Dans l’après-midi, à 15h20, le Pape prononcera un discours devant les responsables des Églises chrétiennes et des dignitaires d’autres religions à l’université de Chulalongkorn. Deuxième confession du pays, la communauté musulmane représente 4% de la population. À 17h, le Pape célèbrera la messe en présence des jeunes catholiques du pays en la cathédrale de l’Assomption.

Samedi 23 novembre, le Souverain Pontife rejoindra en avion le Japon, deuxième étape de son voyage apostolique. 

15 novembre 2019, 12:08