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Le Pape prononce l'homélie lors de la messe de ce 9 novembre en la basilique Saint-Jean de Latran Le Pape prononce l'homélie lors de la messe de ce 9 novembre en la basilique Saint-Jean de Latran  (Vatican Media)

À Saint-Jean de Latran, l’évêque de Rome encourage les fidèles de son diocèse

En cette fête de la dédicace de la basilique de Saint-Jean de Latran, qui a rang de solennité dans le diocèse de Rome, le Pape François a célébré une messe dans la «Mère et tête de toutes les églises», sa cathédrale en tant qu’évêque de Rome. De nombreux catholiques de la ville éternelle étaient présents pour ce temps privilégié avec leur pasteur. François, s’appuyant sur les textes du jour, leur adressé des paroles stimulantes pour leur mission d’évangélisation.

Adélaïde Patrignani - Cité du Vatican

La fête de la dédicace du Latran, c’est-à-dire sa consécration officielle, célèbre l’unité de l’Église catholique dont elle est le symbole, en tant que «Mère et tête de toutes les églises», comme le rappelle l’inscription sur le fronton de façade. Une unité dont le ministère du Pape constitue le fondement visible. Ce lien entre le successeur de Pierre et le peuple des croyants, formant ensemble le Corps du Christ, Temple véritable, était particulièrement perceptible ce samedi. Au cours de son homélie, François a confié à l’assemblée trois versets de la Parole de Dieu, comme autant de boussoles pour la suite de l’année pastorale.

Messagers de la Bonne nouvelle au cœur de la ville

Le premier verset s’adressait à toute la communauté diocésaine: «Le Fleuve, ses bras réjouissent la ville de Dieu» (Ps 45, 5). Le Pape y a vu une image, celle des chrétiens de la ville qui «portent une Parole de vie et d’espérance capable de féconder les déserts des cœurs», dirigée vers «des terres d’apparence hostile». La ville ne peut que «se réjouir quand elle voit des chrétiens devenir de joyeux annonciateurs», déterminés dans l’annonce de l’Évangile et le don de soi «pour le bien commun», a assuré le Saint-Père.

Les fidèles romains ont été encouragés à vivre avec obéissance, courage et enthousiasme cette «nouvelle saison d’évangélisation», non pas «comme un effort grave, mais avec légèreté spirituelle». Le plus important, a souligné le Pape, est de ne pas «se faire prendre par les angoisses d’une prestation», mais d’élargir son esprit pour «saisir la présence et l’action de Dieu dans la ville». Si la ville reverdit, «Dieu est le secret de cette force de vie nouvelle».

Des prêtres «à l’odeur des brebis»

Aux prêtres, le Saint-Père a confié un verset de saint Paul - «La pierre de fondation, personne ne peut en poser d’autre que celle qui s’y trouve : Jésus Christ» (1 Co 3, 11) -, avant de leur rappeler «le cœur de [leur] ministère»: aider les croyants à rester proche du Seigneur et à écouter sa Parole, les tenir «loin de toute mondanité, des mauvais compromis», des «loups rapaces» et de ceux qui voudraient les faire «dévier de la voie de l’Évangile». François a adressé de chaleureux encouragements au presbyterium romain, confiant son admiration envers «la foi et l’amour du Seigneur», «la proximité envers les personnes et la générosité dans le soin des pauvres» dont ils témoignent. «Vous avez mis de côté les oppositions idéologiques et les protagonismes personnels pour faire de la place à ce que Dieu vous demande», a souligné le Pape, souhaitant que «la joie de l’intimité avec Lui soit la récompense la plus vraie pour tout le bien que vous faites quotidiennement».

Croire en l’action de la grâce de Dieu

Enfin, François s’est tourné vers les équipes pastorales du diocèse, auxquelles il remettra leur mandat à la fin de la messe, avant l’envoi. Un verset issu de l’évangile du jour: «Détruisez ce sanctuaire, et en trois jours je le relèverai» (Jn 2, 18). Les équipes pastorales dans leur ensemble ont pour mission de «rejoindre tous les habitants de la ville, en déterminant des voies nouvelles pour rencontrer celui qui est loin de la foi et de l’Église». Une certitude doit les encourager dans ce service: «il n’y a pas de cœur humain dans lequel le Christ ne veuille ni ne puisse renaître». La promesse du Christ devient effective dans nos cœurs de pécheurs où il arrive que nous détruisions «le temple de Dieu». Cette situation d’effondrement, d’éloignement du Seigneur n’est «jamais définitive». Il lui suffit de «trois jours pour reconstruire en nous son temple», a rappelé le Pape.

François a poursuivi avec des paroles d’espérance, montrant que le mal n’a jamais le dernier mot en l’homme. «De façon souvent mystérieuse mais réelle, le Seigneur ouvre dans nos cœurs de nouvelles lueurs, des désirs de vérité, de bien et de beauté, qui laissent de l’espace à l’évangélisation». Les «méfiances et l’hostilité» que l’on peut rencontrer ne doivent pas ébranler notre foi en la promesse de Dieu. «C’est aussi l’histoire de certains d’entre nous», a fait remarquer l’évêque de Rome, «des conversions profondes, fruit de l’action imprévisible de la grâce !». François a donc souhaité que chacun puisse «grandir dans la foi au Mystère Pascal et être associé au “zèle” du Seigneur pour notre maison».

Prière pour les victimes de la misère avec ATD Quart Monde

Avant la messe, le Pape a rencontré une délégation du mouvement ATD Quart Monde. Il a récité avec eux la Prière des fidèles, près d’une dalle dédiée aux victimes de la misère qui se trouve sur le parvis de la basilique. Cette dalle, inaugurée le 15 octobre 2000, reproduit celle qui se trouve sur la place des Libertés et des Droits de l’homme au Trocadéro à Paris. Elle avait été inaugurée par le père Joseph Wresinski, le 17 octobre 1987, en présence de  100 000 défenseurs des droits de l’homme venant de différents pays.

Messe pour la fête de la dédicace de la basilique du Latran

 

09 novembre 2019, 18:29