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Le Pape avec les jeunes Landais, le 25 avril 2019 au Vatican. Le Pape avec les jeunes Landais, le 25 avril 2019 au Vatican.  (Vatican Media)

Le Pape encourage les jeunes catholiques des Landes à témoigner de l'amour de Dieu

Le Pape François a reçu ce matin une délégation d'une centaine de jeunes du diocèse d’Aire et Dax, un diocèse plutôt rural situé dans le sud-ouest de la France, avec leur évêque, Mgr Nicolas Souchu. Il sont venus à Rome dans le cadre des « Journées landaises de la Jeunesse », une déclinaison locale des JMJ. Le Saint-Père en a profité pour exprimer son soutien aux jeunes catholiques de France, éprouvés par les nombreux scandales qui affectent l’Église.

Cyprien Viet - Cité du Vatican

Le Pape François, qui s'est exprimé en italien, a reconnu que «bien des personnes pensent qu’aujourd’hui, il est plus difficile de se dire chrétiens et de vivre sa foi en Jésus-Christ. Et vous faites sûrement l’expérience de ces difficultés qui deviennent parfois des épreuves ! Effectivement, le contexte actuel n’est pas facile, notamment à cause du problème douloureux et complexe des abus commis par des membres de l’Église. Cependant, je voudrais vous redire qu’aujourd’hui ce n’est pas plus difficile qu’à d’autres périodes de l’histoire de l’Église : c’est seulement différent !» Le Pape François a donc salué cette occasion du pèlerinage à Rome pour raviver le don de la foi auprès des apôtres Pierre et Paul, et de tous ces témoins, parmi lesquels des jeunes, qui ont subi le martyre pour avoir choisi de rester fidèles à Jésus-Christ.

«En vous regardant, je reconnais l’œuvre du Seigneur Jésus qui n’abandonne pas son Église et qui lui permet, grâce à votre jeunesse, à votre enthousiasme et aux talents qu’il vous a confiés, de se renouveler et de se rajeunir aux diverses étapes de sa longue histoire», s’est réjoui François.

Témoigner de l'amour de Dieu avec courage

Le Pape a donc encouragé ces jeunes à «rester connectés au Seigneur Jésus par l’écoute de sa Parole, la pratique sacramentelle, la vie fraternelle et le service des autres. À l’image de cet arbre emblématique de votre région, le pin des Landes, qui a permis d’assainir des zones marécageuses, enracinez-vous dans l’amour de Dieu pour rendre l’Église aimable là où vous vivez», a lancé le Pape avec un certain lyrisme.

Il a évoqué l’exemple de saint Vincent de Paul, lui aussi originaire des Landes, en demandant aux jeunes de témoigner de l’amour de Dieu «à la force de vos bras et à la sueur de vos fronts». «Par votre attention aux petits et aux pauvres, vous pouvez allumer des étoiles dans la nuit de ceux qui sont diversement éprouvés» en témoignant que Dieu «nous conduit là où l’humanité est la plus blessée et là où les êtres humains, sous l’apparence de la superficialité et du conformisme, continuent à chercher la réponse à la question du sens de la vie », a expliqué le Pape en citant l’exhortation apostolique sur la sainteté, Gaudete et Exsultate.

«Laissez-moi vous redire enfin que je compte sur vous et que l’Église a besoin de votre élan, de vos intuitions, de votre foi et de votre courage!», a lancé le Saint-Père en conclusion.

25 avril 2019, 12:12