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Le Pape François entouré du couple présidentiel irlandais, Michael Higgins et Sabine Coyne, à Áras an Uachtaráin, la résidence officielle du président d'Irlande, le 25 août 2018. Le Pape François entouré du couple présidentiel irlandais, Michael Higgins et Sabine Coyne, à Áras an Uachtaráin, la résidence officielle du président d'Irlande, le 25 août 2018.   (ANSA)

Dublin: le Saint-Père accueilli sous les ors de la présidence irlandaise

Arrivé en terre irlandaise, le Pape François a rencontré le président de l’Irlande avant de prononcer un discours devant toutes les autorités politiques, civiles et diplomatiques du pays.

Rome - Dublin

Le Pape a atterri en fin de matinée (10h27 heure locale) ce samedi 25 août à l’aéroport de Dublin, après près de trois heures de vol depuis la Ville éternelle. 

Dans l’avion qui le conduisait à la capitale irlandaise, François a confié aux 71 journalistes l’accompagnant avoir conservé de très beaux souvenirs de ce pays où il passa 3 mois en 1980 pour apprendre l’anglais. Il a aussi dit sa joie de retrouver les familles du monde, trois ans après la dernière Rencontre mondiale des familles qui se tenait à Philadelphie en 2015.

Il a été accueilli sur le tarmac par le vice-Premier ministre irlandais, Simon Coveney, et par le nonce apostolique dans le pays, Mgr Jude Thaddeus Okolo. Les cardinaux Farrell et Brady, le président de la conférence épiscopale irlandaise, Mgr Eamon Martin, les archevêques de Dublin, de Tuam, de Cashel et d’Emly, ainsi qu’une famille irlandaise, étaient présents.

La visite de courtoisie à la présidence

Sous un soleil radieux, François s’est ensuite rendu en voiture à Aras an Uachtarain, la résidence présidentielle irlandaise nichée dans le vaste et verdoyant Phœnix Park, au nord de la capitale. Aras an Uachtarain est également surnommée la Maison Blanche irlandaise au regard de sa ressemblance avec sa consœur américaine. Le Pape François y a rencontré le président de la République irlandaise, Michael Higgins, ainsi que son épouse, Sabine Coyne, pour une cérémonie de bienvenue en son honneur.

Le Souverain pontife et Michael Higgins se sont retrouvés dans la prestigieuse «State Appointement Room» du palais. Le Pape y a signé un Livre d’honneur. Ils se sont échangés des cadeaux que le protocole diplomatique exige. L'évêque de Rome a par ailleurs salué une famille de réfugiés et une autre accueillant des réfugiés, tout en faisant connaissance avec la première famille irlandaise qui l’avait accueilli sur le tarmac de l’aéroport. Après avoir planté un chêne irlandais dans les jardins d'Áras an Uachtaráin, le Pape a du ensuite filer vers le château de Dublin pour sa première prise de parole devant un parterre d’officiels politiques, civils et diplomatiques.

 

25 août 2018, 13:00