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Don Tonino Bello Don Tonino Bello 

Le Pape dans les Pouilles sur les traces de don Tonino

Le Pape François effectue une visite ce vendredi 20 avril à Alessano et à Molfetta, dans le sud de l'Italie. Il y salue la mémoire de don Tonino, évêque de Molfetta, décédé en 1993. Un procès en béatification est actuellement en cours.

Xavier Sartre - Cité du Vatican

Le Pape François passe la matinée de ce vendredi dans les Pouilles. Il se rend d'abord à Alessano pour se recueillir sur la tombe de Mgr Antonino Bello avant de rencontrer les fidèles et de s’envoler vers Molfetta, sur la côte Adriatique, pour y célébrer la messe. 

Ce voyage dans les Pouilles, c’est surtout la rencontre avec un homme, don Tonino comme aimait à se faire appeler Mgr Antonino Bello, premier évêque du diocèse de Molfetta-Ruvo-Giovinazzo-Terlizzi. Le Pape François va saluer la mémoire d’un homme d’Église qui a toujours démontré au cours de sa vie une grande attention envers les plus pauvres et les plus marginaux.

Cette dévotion et son humilité lui valent un procès en béatification. Selon le postulateur de sa cause, Mgr Luigi Michele De Palma, don Tonino «a témoigné de sa foi à travers la charité, soit au quotidien soit dans les situations plus difficiles et inconfortables, s’oubliant souvent lui-même et négligeant sa santé.»

Marche jusqu'à Sarajevo assiégé

Don Tonino fut aussi un homme de paix : président de Pax Christi Italie, il mena une marche de 500 personnes vers Sarajevo, alors assiégée et sous le feu des tireurs embusqués. Déjà malade d’une tumeur à l’estomac qui devait l’emporter quatre mois plus tard, l’évêque resta dans la capitale bosniaque du 7 au 13 décembre 1992. À son retour, il lança un appel aux belligérants pour qu’il dépose les armes. Il exhorta aussi les Américains et les Européens à ne pas se soustraire à leurs responsabilités pour «arrêter ce carnage qui déshonore ensemble qui le fait et qui le tolère»

C’est ce double message, de charité et de paix, que le Pape François veut saluer.

20 avril 2018, 07:49