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Jean-Yves Le Drian avec sœur Antoinette Awit, directrice du Collège Carmel Saint-Joseph. Jean-Yves Le Drian avec sœur Antoinette Awit, directrice du Collège Carmel Saint-Joseph.  (AFP or licensors)

La France réaffirme son soutien aux écoles chrétiennes du Liban

En visite dans le pays du Cèdre, le ministre français des Affaires étrangères a annoncé un soutien à l’enseignement francophone libanais, qui passe essentiellement à travers le réseau des écoles chrétiennes.

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Le chef de la diplomatie française Jean-Yves Le Drian a effectué une visite de 48 heures au Liban pour réaffirmer le soutien de la France au pays, gravement affaibli par la crise économique. Une visite qui vient rappeler les liens historiques indéfectibles de Paris avec Beyrouth malgré les aléas de l’histoire.

Le ministre des Affaires étrangères a encouragé le Liban a poursuivre les réformes en échanges de l’aide du Fonds Monétaire International, et assuré que « les exigences de la France » avaient été entendues par les responsables politiques libanais.

La priorité de l’éducation

L’un des axes forts de cette visite du ministre français a été aussi le soutien au réseau d’enseignement francophone au Liban. Jean-Yves Le Drian a visité le collège Carmel Saint-Joseph situé au Sud de Beyrouth. Il a voulu rappeler le rôle essentiel de ce réseau éducatif, souvent porté par des établissements chrétiens.

La France a à ce titre annoncé une aide de 15 millions d’euros aux 52 établissements francophones homologués et conventionnés du pays à compter de la rentrée prochaine. Un fonds parallèle doté de 2 millions d’euros a par ailleurs été annoncé pour aider spécifiquement les écoles chrétiennes.  

Une mesure saluée par l’Œuvre d’Orient dont le directeur général, le père Pascal Gollnish faisait partie de la délégation accompagnant le ministre. « L’Œuvre d’Orient se réjouit ainsi de cet engagement de l’État pour les écoles chrétiennes francophones au Liban, peut-on lire dans un communiqué de l’association, qui rappelle le cœur de sa mission  «  depuis sa création il y a 160 ans : soutenir les écoles d’Orient ».

Actuellement, selon l’Œuvre d’Orient, plus de 120 000 élèves reçoivent aujourd’hui un enseignement francophone au Liban, principalement dans les écoles chrétiennes.

25 juillet 2020, 11:23