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Des soldats Sud-soudanais près de Juba (photo d'illustration). Des soldats Sud-soudanais près de Juba (photo d'illustration). 

Enfants-soldats au Soudan du Sud: l'Unicef lance un appel aux dons

Ce mercredi 26 février, l’Unicef a fait part de la libération de 15 enfants-soldats de 16 à 18 ans, enrôlés au Soudan du Sud. Ayant mis en place un programme de réinsertion pour ces milliers d’enfants-soldats, l’Organisation des Nations-Unies lance un appel aux dons.

Anne-Quitterie Jozeau – Cité du Vatican

En proie à une guerre civile depuis fin 2013, le Soudan du Sud compte des milliers d’enfants, enrôlés de force dans des groupes armés, au risque d’être tués. Les 15 enfants libérés le 26 février avaient été enlevés en août dernier par des rebelles. Ces groupes avaient affronté l’armée sud-soudanaise, dans la zone de Raja au nord du pays.

Une situation de plus en plus pacifiée

Aujourd’hui, alors qu’un nouveau gouvernement d’union nationale a vu le jour, celui-ci tente de secourir ces enfants victimes d’enrôlement : un plan d’action voulant mettre un terme aux violations des droits de l’enfant a été adopté.

L’Unicef, mais également la mission des Nations-Unies présente au Soudan du Sud ont participé à cette libération, tout comme la Commission nationale pour le désarmement, la démobilisation et la réintégration (DDR).

«Avec la formation d’un nouveau gouvernement d’unité au Soudan du Sud et, espérons-le, l’avènement d’une paix durable, nous disposons d’une chance en or pour garantir que des enfants ne demeurent pas dans les casernes» a déclaré le représentant de l’UNICEF du Soudan, Mohamed Ag Ayoya.

Le programme de réinsertion établi

Helene Sandbu Ryeng, membre de la mission Unicef au Soudan du Sud a expliqué : «depuis le début du conflit, l'UNICEF a libéré et réinséré plus de 3600 enfants au total, mais il y en a beaucoup qui sont encore dans la brousse». Le principal objectif est de leur donner un avenir.

En effet, un programme de trois ans est proposé aux enfants, leur assurant une aide avant tout psychologique en leur faisant prendre conscience de leur embrigadement contre leur gré. Ce plan d’aide en collaboration avec l’UE a pour projet de reconstruire ces enfants meurtris par la guerre.

«Les trois premiers mois, explique Helene Sandbu Ryeng, on fait des évaluations pour comprendre leur situation ; puis l’on détermine un plan individuel pour chaque enfant, ce qui permet de lui proposer une scolarisation classique ou une formation professionnelle».

Appel à l’aide de l’Unicef

Mais depuis un an, le programme est sous-financé. Aujourd’hui, l’Unicef ne dispose plus des fonds nécessaires pour la poursuite de son programme de réinsertion.

C’est pourquoi l’organisme lance un appel à l’aide : des milliers d’enfants ont bénéficié de ce programme et avec le nouveau processus de paix. «De plus en plus d'enfants vont sortir de la brousse et ils auront besoin de notre aide ; mais sans argent, on ne pourra pas les aider convenablement» souligne Helene Sandbu Ryeng.  L’Unicef ambitionne de collecter 4,2 millions de dollars US pour 2 100 enfants-soldats incorporés dans des forces armées. 

(Avec Fides)

28 février 2020, 17:37