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Messe avec ordinations sacerdotales, célébrée par le Pape François le 25 avril dernier en. la Basilique Saint-Pierre Messe avec ordinations sacerdotales, célébrée par le Pape François le 25 avril dernier en. la Basilique Saint-Pierre  (AFP or licensors)

Aux États-Unis, les prêtres invités à ne pas oublier «la puissance de la Croix»

Dans un message adressé à tous les prêtres du pays, la Conférence des évêques catholiques des États-Unis (USCCB) reconnaît que l’exercice du ministère sacerdotal passe souvent par la souffrance. Mais la Croix du Christ vient donner à chacun force et espérance.

Ce message est un encouragement destiné aux prêtres, en vue de la Journée mondiale de prière pour la sanctification des prêtres célébrée ce vendredi 11 juin, à l’occasion de la solennité du Sacré-Cœur de Jésus. La note, signée par Mgr James F. Checchio, président de la Commission pour le clergé, la vie consacrée et les vocations au sein de l'USCCB, rappelle que «la prédication de l'Évangile entraîne souvent le rejet et l'isolement. Les prêtres sont également confrontés à cette dure réalité». Pourtant, «la puissance de la Croix» prévaut toujours, souligne l’épiscopat.

«J'invite tous les prêtres, en particulier ceux qui souffrent d'une manière particulière, à se rappeler qu'ils ne sont pas seuls à porter leur croix; c'est par la Croix du Christ et grâce à elle que nous recevons toute la force nécessaire pour relever les défis auxquels nous sommes confrontés», écrit Mgr Checcio. Le prélat cite ensuite les paroles prononcées par le Pape François lors de la messe chrismale du 1er avril dernier, une célébration au cours de laquelle les promesses sacerdotales sont renouvelées: le Saint-Père avait alors rappelé aux prêtres que «l'annonce de l'Évangile est toujours intrinsèquement liée à la persécution» et que «le poids de la Croix était présent dans toute la vie de Notre Seigneur, du début à la fin». C'est pourquoi, tout comme «Il a embrassé ses souffrances à chaque instant de sa vie terrestre, ses prêtres doivent en faire autant», car «sur la Croix, il ne peut y avoir aucune ambiguïté! La Croix n'est pas négociable», insiste Mgr Checcio.

Instituée par saint Jean-Paul II en 1995, dans sa lettre aux prêtres pour le Jeudi saint, la Journée mondiale de prière pour la sanctification des prêtres est célébrée chaque année en la solennité du Sacré-Cœur de Jésus. Les prêtres sont invités à réfléchir sur le don du sacerdoce qu'ils ont reçu du Christ et les fidèles à prier pour les prêtres, afin que ceux-ci soient renforcés dans leur ministère et restent fermes dans leur engagement envers le Seigneur.

Vatican News Service - IP

09 juin 2021, 14:41