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L'installation de la statue de la Vierge sur la cathédrale de Qaraqosh. (crédit: Loÿs de Pampelonne) L'installation de la statue de la Vierge sur la cathédrale de Qaraqosh. (crédit: Loÿs de Pampelonne) 

Irak: la ville de Qaraqosh sous la protection bienveillante de la Vierge

Une statue de la Vierge a été inaugurée sur le clocher de la cathédrale Al-Tahira de Qaraqosh, une ville de la plaine de Ninive dont le patrimoine chrétien avait été ciblé par les exactions de l’organisation de l’État Islamique entre 2014 et 2016. Cette oeuvre porteuse d'espérance a été réalisée par un artiste local.

Le symbole est fort. Depuis mardi 12 janvier, la cathédrale syro-catholique Al-Tahira de Qaraqosh, principale ville chrétienne de la plaine de Ninive dans le nord de l’Irak, vit désormais sous le regard de Marie. La population locale a célébré la pose de la statue, indique l’agence d’information AsiaNews.it. Ce lieu de culte, encore en travaux actuellement, est cher à la communauté chrétienne de la région, éprouvée par les exactions des djihadistes de l’organisation de l’État Islamique (EI) lorsqu’ils occupaient ce territoire après leur offensive de l'été 2014. L'église de Mar Behnam et Sarah, la deuxième plus grande de la région, avait ainsi été détruite.

Une oeuvre réalisée par un artiste local

La statue de la Vierge a été réalisée par un artiste chrétien local, un sculpteur appelé Thabit Michael. C’est lui qui avait également sculpté celle pour l’église de Notre-Dame du Perpétuel Secours à Bagdad, lieu d’un massacre commis par Al-Qaïda en 2010.

Durant l'été 2014, l'EI a envahi Qaraqosh, détruisant les maisons, dévastant les églises, la bibliothèque et d'autres monuments de la ville. Des dizaines de milliers de familles ont dû abandonner précipitamment leurs maisons dans ce qui a longtemps été le centre chrétien le plus important de la plaine de Ninive. La ville a été libérée du joug djihadiste deux ans plus tard, en 2016.

«L'évangélisation sur notre terre, qui attend la visite du Pape François, au milieu des doutes et des incertitudes, passe aussi par l'art, qui est fondamental pour le maintien de l'identité, explique à AsiaNews le père Paul Thabit Mekko, responsable de la communauté chrétienne de Karamles, une autre localité de la plaine de Ninive. Et Thabit Michael est non seulement un véritable artiste, mais aussi un chrétien dévoué à sa terre, qui veut la faire revivre aussi à travers ses œuvres. Il est également responsable de la statue de Notre-Dame dans la plus ancienne et la plus importante église de Mossoul, que nous espérons tous reconstruire après qu'elle ait été dévastée par l'organisation de l'État islamique». 

La ville de Qaraqosh fait partie des étapes prévues pour la visite du Pape François en Irak, du 5 au 8 mars prochains.

15 janvier 2021, 14:50