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Le cardinal brésilien Eusébio Oscar Scheid, ici lors d'une audience avec Jean-Paul II. Le cardinal brésilien Eusébio Oscar Scheid, ici lors d'une audience avec Jean-Paul II. 

Décès du cardinal brésilien Eusebio Oscar Scheid

Le cardinal Eusebio Oscar Scheid, archevêque émérite de Rio de Janeiro, a succombé au coronavirus et à une forte pneumonie. Il avait 88 ans.

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Le diocèse de São José dos Campos a annoncé hier la mort du cardinal Eusébio Oscar Scheid, après 88 ans de vie, dont 60 ans de sacerdoce et 39 ans d'épiscopat.

Eusebio Oscar Scheid était né à Luzerna le 8 décembre 1932. Il a fait ses études primaires et secondaires au Séminaire des Pères du Sacré-Coeur de Jésus (communément appelés les “dehoniens”) à Corupá. Il a fait sa profession religieuse dans cette famille religieuse le 2 février 1954. Il a été ordonné prêtre le 3 juillet 1960 à Rome, pendant ses études de philosophie et de théologie à la Grégorienne. Il a poursuivi ses études de troisième cycle et a obtenu une maîtrise et un doctorat en christologie. Son sacerdoce s’est ensuite essentiellement dédié à l’enseignement de la théologie et de la culture religieuse.

 Le 18 février 1981, il a été nommé par saint Jean-Paul II comme premier évêque du diocèse de São José dos Campos, où il a été ordonné évêque le 1er mai 1981. Le 23 janvier 1991, il a été transféré à l'archidiocèse de Florianópolis, puis en 2001 à l'archidiocèse de Rio de Janeiro. Il est devenu cardinal le 21 octobre 2003, lorsque le Pape Jean-Paul II a présidé le dernier Consistoire de son pontificat pour la création de 30 nouveaux cardinaux. Il est devenu archevêque émérite en avril 2009 et résidait depuis à São José dos Campos.

Électeur lors du conclave de 2005

Parmi les charges liées à son cardinalat, il avait notamment été membre de la Commission pontificale pour l’Amérique latine, du Conseil pontifical pour les Communications sociales et du Conseil des cardinaux pour l'étude des problèmes organisationnels et économiques du Saint-Siège. Le cardinal Scheid avait participé au conclave qui a élu le Pape Benoît XVI en 2005. Il avait par contre déjà atteint l’âge limite des 80 ans pour le conclave de 2013.

Après son décès, le Collège cardinalice compte désormais 227 cardinaux, parmi lesquels 128 électeurs et 99 non électeurs. Le Brésil reste fortement représenté avec 8 cardinaux au total, parmi lesquels 4 électeurs.

Le cardinal Scheid était le seul religieux dehonien au sein du Collège cardinalice. 25 familles religieuses demeurent représentées au sein du Collège cardinalice, avec 50 cardinaux au total (les plus nombreux étant les salésiens qui sont 9, et les jésuites, au nombre de 7). Les autres cardinaux sont issus du clergé diocésain.

Les condoléances du Pape François

Dans un télégramme adressé à son successeur, le cardinal Orani Joao Tempesta, le Pape François exprime sa proximité dans la prière et sa profonde tristesse. Il salue la mémoire d’un «pasteur zélé et généreux dont la devise épiscopale, "Dieu est bon", résume cette bonté de Dieu envers l'Eglise qu'incarnait le cardinal Eusebio, servant le peuple de Dieu avec tant de soin».

Le Pape évoque son parcours au Brésil entre les diocèses de Florianopolis et le siège métropolitain de Rio de Janeiro, puis il élève une action de grâce à Dieu «pour un don aussi précieux que celui de sa vie et de son service, avec la prière pour qu'il soit reçu dans le bonheur éternel». Le Pape adresse enfin sa bénédiction apostolique à sa famille et à tous ceux qui, aujourd'hui, pleurent la mort du cardinal brésilien.

14 janvier 2021, 12:28